April 28, 2009 / 12:38 AM / 10 years ago

OMS eleva alerta pandemia a fase 4 por gripe porcina

Por Stephanie Nebehay

Una mujer camina con un cartel en el cuello que dice "inmune" en la principal plaza de Ciudad de México, abr 27 2009. REUTERS/Daniel Aguilar

GINEBRA (Reuters) - La Organización Mundial de la Salud (OMS) elevó el lunes su nivel de alerta de pandemia a fase 4 debido al letal brote de gripe porcina, indicando que la infección puede transmitirse de humano a humano para causar brotes de escala comunitaria.

Los expertos mantuvieron cuatro horas de reuniones para decidir si elevaban la alerta desde fase 3 debido al brote, que ya habría causado la muerte de 149 personas México y avanzado a Estados Unidos, Canadá y Europa.

“Esto puede ser interpretado como un paso significativo hacia una pandemia de influenza, pero también es una fase que señala que aún no estamos ahí”, dijo en una teleconferencia el subdirector general interino de la OMS, el doctor Keiji Fukuda.

“En este punto, pensamos que hemos tomado un paso en esa dirección, pero una pandemia no es considerada inevitable en este momento”, señaló.

La escala de niveles de alerta va desde 1 a 6. El sistema fue establecido en fase 3 en el 2005 cuando la OMS lo introdujo para monitorear la gripe aviaria. El nivel de alerta de pandemia nunca había sido modificado antes.

En una declaración, la agencia de Naciones Unidas con sede en Ginebra dijo que “la contención del brote no es factible. El actual foco debería estar en medidas de mitigación”.

Fukuda sostuvo que de los casos de gripe porcina confirmados en México, siete provinieron de pacientes que murieron y otros 12 de personas con severos síntomas respiratorios producto de la enfermedad.

Los expertos consideran que el panorama global “parece consistente con una transmisión sostenida de humano a humano”.

Se necesita más informacion sobre este punto para considerar si se requiere elevar el nivel de alerta a fase 5, de acuerdo al experto estadounidense en influenza.

Cerrar las fronteras e imponer restricciones de viaje no ayudaría en nada en este punto, manifestó.

“En tiempos de viajes globales, donde las personas se trasladan en aviones tan rápidamente, no hay una región en la que el virus no pueda propagarse”, indicó Fukuda.

“Si nos movemos a una situación de pandemia, entonces por definición significa que todos los países en el mundo están bajo riesgo de sufrir una epidemia de influenza”, explicó.

La OMS también sostuvo que la producción de vacuna de influenza estacional debería continuar, especialmente porque el hemisferio sur está entrando al invierno, pero mientras tanto la agencia se concentraría en desarrollar una vacuna contra la nueva cepa del virus.

El funcionario agregó que podría tomar entre 4 y 6 meses desarrollar una nueva vacuna y poner a disposición la primera serie, mientras que generar grandes cantidades demorará muchos meses más.

Reporte Adicional de Jonathan Lynn en Ginebra y Michael Kahn en Londres; Editado en español por Marion Giraldo

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