May 14, 2009 / 12:30 PM / 9 years ago

ACTUALIZA2-H1N1 infecta a 6.500 personas pero no es pandemia:OMS

Por Laura MacInnis y Stephanie Nebehay

GINEBRA (Reuters) - La cepa que causa la influenza A H1N1, aún no se propaga con fuerza fuera de la región norteamericana, pero el brote es serio y requiere de atenta vigilancia, dijo el jueves un funcionario de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Keiji Fukuda, director general adjunto de la OMS, dijo que la agencia de Naciones Unidas está manteniendo su alerta pandémica en nivel 5, el segundo más alto, a pesar de que la cepa ha provocado 6.497 infecciones humanas en 33 países.

“Si vemos cambios en la gravedad, dejaremos que el mundo se entere”, informó en una conferencia de prensa. “Este es un evento que es serio y que requiere de atenta vigilancia”, precisó.

La fase 5 implica que una pandemia es inminente.

Los fabricantes líderes de vacunas, que incluyen a GlaxoSmithKline, Sanofi-Aventis, Novartis y Baxter International, están esperando orientación de la OMS sobre si comenzar a producir vacunas para una pandemia en reemplazo de la inmunización para la influenza estacional.

Expertos en vacunas no llegaron a una conclusión sobre si los fabricantes deberían cambiar la producción a una inyección para la nueva cepa de influenza H1N1 en su reunión del jueves dispuesta por la Organización Mundial de la Salud, comentó Fukuda.

“Habrán reuniones adicionales que continúan”, expresó luego de una teleconferencia que reunió a representantes farmacéuticos y funcionarios de salud y que terminó sin “grandes decisiones, ni declaraciones”.

GRUPOS EN RIESGO

Dado que la gripe estacional causa la muerte a 500.000 personas al año, funcionarios de salud hicieron un llamado para una continua producción de vacunas dirigidas hacia grupos en riesgo, incluyendo a ancianos, mujeres embarazadas y personas con otras condiciones de salud, como asma.

Un funcionario médico de la OMS dijo a los reporteros anteriormente durante esta semana que esos grupos también debiesen tener prioridad en la distribución de drogas antivirales que se ha demostrado logran combatir la cepa H1N1, que es una mezcla de virus humano, porcino y aviario.

Sin embargo, Fukuda enfatizó el jueves que la OMS no planea cambiar su orientación acerca de cuándo o si recetar antivirales como Tamiflu de Roche o Relenza de GlaxoSmithKline, diciendo que esto queda a criterio de cada país.

La agencia de Naciones Unidas convino una reunión intergubernamental para el intercambio de muestras de virus de influenza -necesarias para que los fabricantes de vacunas determinen los componentes de una inmunización- el viernes en su sede central en Ginebra.

Se espera que la influenza A H1N1, que ya ha provocado la muerte de 65 personas, y las necesidades mundiales de medicinas antivirales y vacunas dominen la Asamblea Mundial de la Salud la próxima semana, reunión que anualmente reúne en Ginebra a los funcionarios de salud más importantes del mundo.

Reporte de Jonathan Lynn; Editado por Patricia Avila y Juana Casas

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