November 12, 2009 / 7:19 PM / 9 years ago

Gripe H1N1 causa muerte de 3.900 EEUU: CDC

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - La gripe H1N1 causó la muerte de unos 3.900 estadounidenses entre abril y octubre, incluyendo a más de 500 menores de edad, informaron el jueves funcionarios de salud del país.

Mejores datos que los disponibles anteriormente muestran que la gripe pandémica ha infectado a unos 22 millones de estadounidenses y llevó a 98.000 personas a ser hospitalizadas, dijeron los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés).

De esos totales, los niños suman 8 millones de infectados, 36.000 hospitalizados y 540 muertos.

La doctora Anne Schuchat de los CDC dijo a la prensa “pensamos que el número de 540 es una mejor estimación para el gran escenario que estamos presenciando aquí”.

Cerca de 82 niños estadounidenses mueren en una temporada de influenza promedio. Los CDC señalan que la H1N1 produjo la peor temporada de gripe en Estados Unidos desde 1997, cuando empezaron las actuales mediciones.

“Lo que estamos viendo el 2009 no tiene precedentes”, dijo Schuchat.

El CDC señaló que los doctores deben tratar rápidamente los casos graves con medicinas antivirales como Tamiflu, fabricado por Roche AG , y Relenza, de GlaxoSmithKline, y en casos de hospitalizados de gravedad, Peramivir de BioCryst.

Schuchat recalcó que la pandemia no estaba empeorando, pero agregó que tomaba tiempo reunir datos de casos y muertes por gripe. El conteo publicado el jueves no es un cálculo real de las muertes, sino una extrapolación basada en datos detallados de 10 estados.

Anteriormente, el CDC estimó que Estados Unidos estaba cerca de las 1.200 muertes a causa del virus H1N1.

En una temporada promedio de influenza, cerca de 36.000 estadounidenses mueren y unos 200.000 son hospitalizados, con un 90 por ciento de muertes y hospitalizaciones entre las personas de 65 años o más.

En el caso de la H1N1, el 90 por ciento de los contagiados y gravemente enfermos son adultos jóvenes y niños.

Schuchat comentó que probablemente la pandemia seguirá aquejando a la población durante el invierno e inicios de la primavera. “Tenemos una larga temporada de gripe por delante”, señaló la doctora.

La mayoría de los casos de gripe confirmados son H1N1, y un 30 por ciento de las personas que llegan a las consultas médicas y que se realizan pruebas para detectar influenza resultan tener gripe, al contrario de otras infecciones.

Reporte adicional de Julie Steenhuysen en Chicago, Editado en español por Juana Casas

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