February 18, 2010 / 5:39 PM / 9 years ago

Pequeño avión se estrella contra edificio de Texas

Por Pat Jackson

AUSTIN (Reuters) - Un pequeño avión se estrelló el jueves contra un edificio federal que albergaba una agencia tributaria estadounidense en Austin, en el estado de Texas, y la prensa local reportó que el incidente pudo ser un ataque deliberado.

Dos personas fueron llevadas al hospital tras el accidente, que dejó el edificio en llamas, y se cree que una persona sigue desaparecida, dijeron bomberos de Austin. Se desconocía la suerte del piloto.

El incidente renovó los temores de terrorismo al interior del país y sobre los vacíos de seguridad para las aeronaves privadas, pese a que funcionarios estadounidenses dijeron que no había razones para creer que el hecho estaba vinculado a actividades terroristas.

La cadena CNN informó que el piloto incendió su casa antes de iniciar el vuelo a bordo de un pequeño avión y estrellarlo contra un edificio de siete pisos alrededor de las 10.00 hora local (1600 GMT).

Una fuente federal dijo que las autoridades creían que el piloto era Joseph Andrew Stack e intentaban verificar los reportes sobre una nota suicida dejada por él.

Un sitio electrónico publicó una nota que atacaba al Servicio de Impuestos Internos (IRS por su sigla en inglés) y estaba firmada por Joe Stack.

“Bien, señor Gran Hermano IRS, intentemos algo diferente; toma mis kilos de carne y duerme bien”, decía la nota. No era posible determinar la autenticidad de la nota, fechada el 18 de febrero, ni su autoría.

Las autoridades también investigaban los reportes de que Stack quemó su casa antes de despegar, dijo la fuente federal.

El jefe policial de Austin Art, Acevedo, no quiso confirmar detalles sobre la nota, pero subrayó que no había amenazas a la seguridad pública.

“Este es un incidente aislado. No hay razón de alarma”, dijo en una conferencia de prensa televisada.

El avión, identificado por la Administración Federal de Aviación (FAA por su sigla en inglés) como un Piper Cherokee monomotor, despegó desde el aeropuerto en Georgetown, Texas, y volaba bajo reglas que no le exigen al piloto mantener contacto con los controladores aéreos.

NOTA SUICIDA

Una aeronave Piper estaba registrada a nombre de Joseph Stack, bajo una dirección en Lincoln, California, según el registro de la FAA. En la nota, Joe Stack decía que se había mudado a Austin desde California.

El edificio albergaba varias divisiones del IRS con cerca de 190 empleados, entre las que se encontraba la división de investigación criminal, auditorías y recolectores de impuestos, según funcionarios de la agencia. Se sitúa frente a una sede del FBI.

En Washington, el portavoz de la Casa Blanca Robert Gibbs dijo que el incidente no parecía estar ligado al terrorismo y agregó que el presidente estadounidense, Barack Obama, estaba siendo informado sobre el asunto.

Como precaución, dos aviones de combate F-16 fueron lanzados después del accidente para sobrevolar y patrullar la capital del estado de Texas, según el Comando de Defensa Aeroespacial estadounidense (NORAD por su sigla en inglés), que se responsabiliza por salvaguardar el espacio aéreo estadounidense.

“Esta respuesta de NORAD es una precaución prudente y consistente con nuestra respuesta a recientes incidentes aéreos similares”, dijo Jamie Graybeal, portavoz de NORAD.

El Panel Nacional de Seguridad de Transporte en Washington dijo que había enviado un equipo para investigar el accidente.

El avión que chocó contra un edificio de oficinas recordó los ataques del 11 de septiembre del 2001, cuando secuestradores estrellaron naves comerciales contra las Torres Gemelas en Nueva York y el Pentágono afuera de Washington.

En un incidente separado, un vuelo de United Airlines entre Denver y San Francisco fue desviado a Salt Lake City debido a una nota amenazante encontrada a bordo, según funcionarios locales de aeropuerto.

Los pasajeros y el equipaje eran registrados nuevamente, mientras se examinaba el avión, reportó la agencia.

Reporte de Chris Baltimore, Erwin Seba y Jim Forsyth en Texas, Jeremy Pelofsky y James Vicini en Washington y Peter Henderson en San Francisco; Editado en español por Javier Leira/Marion Giraldo

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