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Bolivia declara emergencia lluvias,miles damnificados

LA PAZ (Reuters) - El Gobierno de Bolivia declaró el miércoles “situación de emergencia nacional” para enfrentar la mayor ola de lluvias en cinco años, con severas inundaciones que dejaron a más de 9.000 familias sin techo, carreteras cortadas y extensos daños agrícolas aún no cuantificados.

Una calle inundada a consecuencia de unas lluvias en Cobija en la provincia boliviana de Pando, feb 21 2012. El Gobierno de Bolivia declaró el miércoles "situación de emergencia nacional" para enfrentar la mayor ola de lluvias en cinco años, con severas inundaciones que dejaron a más de 9.000 familias sin techo y carreteras cortadas. REUTERS/Stringer

Medios locales dijeron que al menos ocho personas murieron a causa de las inundaciones y otros desastres causados por las lluvias, que eran particularmente graves en el departamento norteño de Pando y afectaban también a la ciudad brasileña de Brasilea.

“Hoy se está emitiendo el decreto supremo donde se declara situación de emergencia nacional”, indicó el ministro de Defensa, Rubén Saavedra, en conferencia de prensa tras una reunión del gabinete del presidente izquierdista Evo Morales.

“Esto permitirá disponer de los recursos económicos necesarios para atender los requerimientos y las necesidades de los damnificados”, añadió la autoridad.

No estaba disponible de inmediato un cálculo oficial del impacto económico de los desastres pero la situación, atribuida por el estatal Servicio Nacional de Meteorología al fenómeno climático La Niña, podría agravarse si se confirma el pronóstico de que las fuertes lluvias persistirán hasta mediados de marzo.

El decreto de emergencia fue anunciado al reanudarse las labores luego de los cuatro días de festejos centrales de carnaval, que por su parte dejaron 60 muertos, el triple de lo reportado preliminarmente y con un alza de 50 por ciento sobre la misma fiesta del año pasado, según informó la policía.

Las muertes atribuidas a La Niña se registraron en La Paz, donde se produjeron varios derrumbes de viviendas, y en el departamento norteño de Pando, donde una crecida inusualmente fuerte del río Acre inundó gran parte de Cobija y Brasilea, según mostraron imágenes de la televisión estatal.

El mismo río, que nace en territorio peruano, cubrió por completo un pequeño pueblo llamado Bolpebra, que marca el punto de confluencia de Bolivia, Perú y Brasil, cuyos dos centenares de habitantes perdieron sus viviendas y todas sus pertenencias, según reportes periodísticos.

La embajada de Brasil dijo en un comunicado que muchos residentes de Bolpebra se refugiaron en su territorio.

“Brasil también ha accedido solidariamente al pedido de Defensa Civil boliviana para que sus equipos puedan entrar a territorio brasileño para poder alcanzar puntos del territorio boliviano que han quedado aislados”, agregó el comunicado.

El viceministerio de Defensa Civil dijo el miércoles que al menos 9.066 familias habían perdido total o parcialmente sus viviendas en todo el país.

Enero y febrero son habitualmente los meses más lluviosos en Bolivia y las precipitaciones de este año parecen haber superado ampliamente los promedios históricos.

Reporte de Carlos A. Quiroga, Editado por Juana Casas

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