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Instalación petrolera venezolana está en reparación en medio de preocupaciones ambientales: fuente

16 oct (Reuters) - Una instalación petrolera flotante e inactiva frente a la costa este de Venezuela está siendo reparada, según una persona familiarizada con el asunto, mientras imágenes que muestran la embarcación cargada de crudo inclinada han suscitado preocupaciones sobre posibles peligros ambientales.

La unidad flotante de almacenamiento y descarga (FSO, por su sigla en inglés) “Nabarima” es operada por la empresa conjunta Petrosucre, entre la estatal venezolana Petróleos de Venezuela y la italiana Eni.

Petrosucre suspendió la producción poco después de que Washington sancionara a PDVSA en enero de 2019.

Cerca de 1,3 millones de barriles de crudo Corocoro han quedado atascados en el barco, que se encuentra en el Golfo de Paria, ubicado entre Venezuela y Trinidad y Tobago. Las sanciones han privado a Petrosucre de su principal comprador de crudo, Citgo Petroleum Corp, filial de refinación de PDVSA en Estados Unidos.

Actualmente, una tripulación está realizando un extenso trabajo de reemplazo de válvulas en el barco, según una persona familiarizada con el asunto que habló bajo condición de anonimato.

No estaba claro si la tripulación fue contratada por Petrosucre o directamente por Eni, que tiene una participación del 24% en la empresa. PDVSA posee el 76% restante.

PDVSA no respondió de inmediato una solicitud de comentarios. Un portavoz de Eni dijo el viernes que la compañía buscaba descargar crudo del barco y había solicitado “luz verde” al gobierno de Estados Unidos “para evitar cualquier riesgo de sanciones”.

Eni ha considerado formas de descargar crudo del barco, algunas de las cuales requerirían aprobación de las autoridades estadounidenses debido a las sanciones. PDVSA dijo en septiembre que la instalación estaba en condiciones “satisfactorias”.

La fuente dijo que la embarcación está inclinada hacia un lado para facilitar las reparaciones. Las imágenes que circulan en las redes sociales sobre la inclinación del barco han generado preocupación en Venezuela y Trinidad y Tobago sobre un posible derrame de petróleo.

“Esta es una emergencia ambiental”, dijo Gary About, secretario corporativo Pescadores y Amigos del Marde, una organización ambiental de Trinidad, en un video de Facebook publicado el jueves. (Reporte de Marianna Parraga en la Ciudad de México y Luc Cohen en Nueva York.)

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