June 26, 2018 / 2:39 PM / 4 months ago

Mattis, primer jefe de Defensa de EEUU que visita China en gobierno de Trump

PEKÍN (Reuters) - El secretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis, se convirtió el martes en el primer jefe del Pentágono que visita China desde 2014, iniciando una gira de tres días con la meta de mejorar el diálogo con Pekín en momentos de tensión en las relaciones comerciales entre ambos países.

El secretario de Defensa de EEUU, Jim Mattis recibe un ramo al llegar a un aeropuerto en Pekín, China, el 26 de junio de 2018. REUTERS / Phil Stewart

Mattis, exgeneral de los Marines, ha sido muy crítico de los ejercicios militares de la nación asiática en el Mar de China Meridional. El ejército estadounidense retiró una invitación a China para participar en un ejercicio naval de varias naciones, lo que irritó a Pekín.

El viaje se produce en un contexto de tensión entre Pekín y Washington sobre el comercio, a lo que se suma que los chinos además sospechan de las intenciones de los estadounidenses hacia Taiwán, que China considera parte de su territorio.

El militar trató de evitar avivar la tensión durante sus conversación con la prensa antes de viajar. Mattis aseguró que busca “abrir diálogo” a nivel estratégico cuando se reúna con los oficiales chinos en Pekín, afirmando que “voy allá para tener una conversación”.

“La visita de Mattis sugiere que el gobierno de Trump sigue dispuesto a mantener un diálogo militar con China”, indicó el diario chino The Global Times. “Tales conversaciones bilaterales aliviarán la tensión entre ambos países y es mejor que andar adivinando a ciegas las ‘ambiciones estratégicas’ del otro”.

Antes de la llegada de Mattis, medios estatales chinos reportaron que una formación de navíos de guerra chinos había estado realizando ejercicios de combate diarios por más de una semana en aguas cerca de Taiwán y que se han realizado ejercicios de la fuerza aérea del país cerca de la isla.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Lu Kang, dijo a medios que las relaciones entre ejércitos siempre habían sido parte importante de los lazos entre Pekín y Washington, pese a los actuales problemas entre ambas naciones.

“Creo que siempre que ambos países tengan el deseo de encontrarse con el otro en un punto intermedio, no hay dificultades que no se puedan superar”, aseguró Lu.

Reporte de Phil Stewart, reporte adicional de Christian Shepherd; Editado en español por Janisse Huambachano

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