July 4, 2018 / 5:17 AM / 4 months ago

EXCLUSIVA-Portahelicópteros japonés surcará Mar China Meridional y Océano Índico durante dos meses

TOKIO (Reuters) - Japón enviará un gran portahelicópteros al Mar de la China Meridional y al Océano Índico por segundo año seguido, en un intento por aumentar su presencia en esta estratégica región marítima con giras anuales, dijeron dos funcionarios japoneses.

Imagen del portahelicópteros japonés DDH-184 Kaga en una base naval de Sasebo, en la isla suroccidental de Kyushu, Japón. 6 abril 2018. REUTERS/Issei Kato

“Forma parte de los esfuerzos de Japón por promover un Indo-Pacífico libre y abierto”, dijo uno de los funcionarios, que tiene conocimiento directo del plan de viaje de dos meses, que comenzará en septiembre.

El buque Kaga, de 248 metros de longitud, puede operar varios helicópteros de forma simultánea y hará escalas en países del Sudeste Asiático como Indonesia, así como en puertos de India y Sri Lanka, indicaron las fuentes, que pidieron permanecer en el anonimato porque no tienen autorización para hablar con los medios.

El Kaga, que estará acompañado por un barco de escolta, podría realizar maniobras conjuntas con buques de guerra de otros países de la región, indicaron.

Japón envió el año pasado a su barco hermano, el Izumo, a una gira similar por el disputado Mar de la China Meridional y el Océano Índico.

Un portavoz de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón dijo que no podía hacer comentarios sobre operaciones futuras.

La creciente visibilidad de Japón en esas aguas refleja la preocupación que comparte con Estados Unidos sobre la presencia militar china en una región por la que pasan rutas comerciales vitales para la economía japonesa y estadounidense.

China, que asegura que sus intenciones son pacíficas, reclama la mayoría del Mar de la China Meridional y ha construido bases sobre atolones y bancos de arena cuya soberanía reclama. China también ha incrementado las operaciones navales en el Océano Índico.

Reporte de Nobuhiro Kubo; escrito por Tim Kelly; editado en español por Carlos Serrano

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