July 22, 2018 / 4:44 PM / 4 months ago

EXCLUSIVA-Agente rusa acusada se reunió con autoridades de la Fed y Tesoro EEUU

WASHINGTON (Reuters) - La ciudadana rusa Maria Butina acusada de ser agente para su país tuvo contactos de alto nivel en Washington más amplios de lo que se sabía anteriormente, al participar en 2015 de reuniones entre un funcionario ruso de visita y dos autoridades de la Fed y el Departamento del Tesoro de Estados Unidos.

FOTO DE ARCHIVO: Acusada de ser agente rusa Maria Butina habla para la cámara en la conferencia FreedomFest en 2015 en Las Vegas, Nevada en una imagen fija tomada de un video de redes sociales obtenido el 19 de julio del 2018. FreedomFest/via REUTERS

    Las reuniones, reveladas por varias personas familiarizadas con las sesiones y un informe de un grupo de expertos de Washington que las organizó, involucraron a Stanley Fischer, vicepresidente de la Fed en ese momento, y Nathan Sheets, entonces subsecretario del Tesoro para asuntos internacionales.

    Butina viajó a Estados Unidos en abril de 2015 con Alexander Torshin, entonces vicegobernador del Banco Central de Rusia, y participaron en reuniones separadas con Fischer y Sheets para discutir las relaciones económicas entre Rusia y Estados Unidos durante la administración del expresidente demócrata Barack Obama.

    Las dos reuniones, que no se habían informado anteriormente, revelan un círculo más amplio de conexiones de alto nivel que Butina buscó cultivar con líderes políticos estadounidenses y grupos de intereses especiales.

    Las reuniones con Fischer y Sheets fueron organizadas por el Centro para el Interés Nacional, un grupo de expertos en política exterior de Washington que a menudo aboga por puntos de vista pro Rusia.

    Las reuniones fueron documentadas en un informe del Centro para el Interés Nacional visto por Reuters que describe sus actividades relacionadas con Rusia de 2013 a 2015.

El informe describió las reuniones como una ayuda para reunir a “figuras destacadas de las instituciones financieras de Estados Unidos y Rusia”

    Un juez ordenó el miércoles a Butina, de 29 años, que permanezca encarcelada hasta su juicio luego de que fiscales de Estados Unidos argumentaran que tiene vínculos con la inteligencia rusa y podría huir de Estados Unidos. Butina se declaró inocente de los cargos de que actuó como agente extranjero para Rusia.    

Butina trabajó para Torshin, que tiene estrechos vínculos con el presidente ruso Vladimir Putin, y se desempeñó como su intérprete en diversos eventos en Washington.

    Fischer, en un correo electrónico a Reuters, confirmó que se reunió con Torshin y su intérprete. Si bien no pudo recordar detalles, dijo que la conversación involucraba “el estado de la economía rusa” y el nuevo papel de Torshin como vicegobernador del banco central.

    Otra persona familiarizada con la reunión, que habló bajo condición de anonimato, dijo que ocurrió el 7 de abril de 2015 y confirmó que Butina asistió.

    Fiscales federales acusaron a Butina de conspirar con dos ciudadanos estadounidenses y un alto funcionario ruso para influir en la política de Washington hacia Rusia e infiltrarse en un grupo de derechos de armas que se cree que es la Asociación Nacional del Rifle (NRA, por sus siglas en inglés).

La NRA es un influyente lobby proarmas con estrechos vínculos con políticos republicanos, incluido el presidente Donald Trump.

    Las preguntas relacionadas con Rusia han ensombrecido la presidencia de Trump.

Por Sarah N. Lynch; Editado en español por Juana Casas

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