May 16, 2018 / 2:05 PM / 5 months ago

Congo recibe primeras dosis de vacuna contra el ébola para paliar actual brote

KINSHASA, 16 mayo (Reuters) - El primer lote de 4.000 vacunas experimentales para combatir un nuevo brote del virus del Ébola en Congo que se sospecha que causó la muerte de unas 20 personas llegó el miércoles a Kinshasa, según un testigo de Reuters en el aeropuerto de la capital del país africano.

Un trabajador de salud es rociado con cloro después de visitar la sala de aislamiento en el hospital Bikoro, que recibió un nuevo caso sospechoso de ébola, en Bikoro, República Democrática del Congo 12 de mayo de 2018. REUTERS / Jean Robert N'Kengo TPX IMÁGENES DEL DÍA

El Ministerio de Salud indicó que la vacunación comenzará el fin de semana, en la primera vez que se usará la inmunización desde su desarrollo hace dos años.

La vacuna, creada por el laboratorio Merck y enviada desde Europa por la Organización Mundial de la Salud (OMS), aún no tiene licencia pero ha mostrado ser efectiva durante ensayos en África occidental tras el mayor brote de ébola en 2014-2016, que dejó 11.300 muertos en Guinea, Liberia y Sierra Leona.

Las autoridades sanitarias esperan que pueda contener el más reciente brote en el noroeste de la República Democrática del Congo, que la OMS estima que hasta el momento ha causado 20 muertes desde abril.

Trabajadores de salud han registrado dos casos confirmados, 22 probables y 17 sospechosos de ébola en tres zonas de la provincia Equateur, e identificaron a 432 personas que podrían haber tenido contacto con la enfermedad.

El portavoz de la OMS, Tarik Jasarevic, dijo que la vacuna se reservará para las personas que se sospecha que entraron en contacto con el virus. Y añadió que un segundo lote de 4.000 dosis llegará al país en los próximos días.

“Según nuestra experiencia, por cada caso confirmado de ébola hay unos 100-150 contactos y contactos de contactos elegibles para la vacunación”, dijo Jasarevic. “Esto significa que el primer envío (de vacunas) probablemente será suficiente para unos 25-26 anillos en torno a cada caso confirmado”.

El brote fue reportado inicialmente en la región de Bikoro, que tiene 31 casos y 274 contactos, mientras que en la zona de Iboko hay ocho casos y 115 contactos. La OMS teme que el ébola llegue a la ciudad de Mbandaka, con una población de 1 millón de habitantes, lo que podría complicar el control de la enfermedad.

La OMS dijo que se pusieron a disposición 1.500 sets de protección personal y kits sanitarios de emergencia suficientes para 10.000 personas por tres meses.

Reporte de Amedee Mwarabu y Fiston Mahamba en Kinshasa, y de Tom Miles en Ginebra; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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