September 26, 2018 / 10:32 AM / 25 days ago

Arabia Saudita ofrecerá visados para visitar el país durante eventos especiales

RIAD, 26 Sept 25 (Reuters) - Arabia Saudita ofrecerá un visado electrónico a visitantes extranjeros para que asistan a eventos deportivos y conciertos a partir de diciembre, dijo el martes el reino, que está tratando de diversificar su economía y abrir su sociedad.

Vista general de la nueva terminal del aeropuerto de Jeddah, en Jeddah, Arabia Saudita 19 de septiembre de 2018. REUTERS / Stephen Kalin

En la actualidad, la entrada de extranjeros que viajan al conservador país musulmán se limita en gran medida a trabajadores residentes y sus familiares, además de viajeros de negocios y peregrinos musulmanes que reciben permisos especiales para asistir a sitios sagrados.

Los planes para admitir un número significativo de turistas del exterior se han discutido durante años, pero siempre habían sido bloqueados por sectores conservadores y por la burocracia.

El príncipe heredero Mohammed bin Salman busca desarrollar nuevos sectores para reducir la dependencia de Arabia Saudita de las exportaciones de petróleo. Las reformas económicas apuntan a elevar el gasto total del turismo en el país -tanto por parte de los ciudadanos locales como de los extranjeros-, desde 27.900 millones de dólares en 2015 hasta 46.600 millones de dólares de 2020.

El proceso de la visa “sharek” se introducirá a tiempo para una carrera de autos el 15 de diciembre, de acuerdo con una declaración de la Autoridad Deportiva General (GSA).

Un video promocional visto por Reuters indicó que el nuevo visado otorgaría a los titulares “movilidad libre dentro de territorios saudíes específicos” durante, antes y después de un evento. Las ciudades santas de La Meca y Medina permanecen fuera de los límites para los no musulmanes.

Los solicitantes podrán obtener visados de 14 días en internet por 640 riales (algo menos de 150 euros)

(1 dólar = 3,7503 reales)

Reporte de Stephen Kalin; editado en español por Tomás Cobos

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