October 12, 2018 / 3:01 PM / 9 days ago

ONU anuncia liberación de 833 niños por milicia nigeriana

GINEBRA (Reuters) - Una milicia que combate al grupo islamista Boko Haram en el noreste de Nigeria liberó a 833 niños de sus propias filas, algunos incluso de 11 años, informó el viernes la agencia para la infancia de Naciones Unidas, Unicef.

El portavoz de Unicef, Christophe Boulierac, dijo que la Fuerza Civil Especial Conjunta (CJTF, por sus siglas en inglés) fue formada en 2013 en el estado de Borno para luchar contra Boko Haram, que alcanzó notoriedad internacional por el secuestro de decenas de niñas en edad escolar en la localidad de Chibok.

La CJTF firmó un plan de acción en septiembre de 2017 para poner fin al reclutamiento de niños y la liberación anunciada el viernes, integrada en un 40 por ciento por chicos de 15 años o menos, fue su primera medida formal.

“Se trata de un hito significativo para poner fin al reclutamiento y uso de niños, pero sigue habiendo muchos más en las filas de otros grupos armados en labores de combate o apoyo”, afirmó en un comunicado Pernille Ironside, vicerrepresentante de Unicef en Nigeria.

Los niños liberados están entre los 1.175 chicos y 294 chicas identificados como asociados con la CJTF en la ciudad de Maiduguri, dijo Unicef, aunque el total debe ser verificado aún y podría incluir otros 2.200 jóvenes o más.

La entidad aseguró que desde 2017 ha apoyado la reintegración social y económica de más de 8.700 niños liberados por grupos armados, ayudando a encontrar a sus familias, devolviéndolos a sus comunidades y ofreciéndoles respaldo psicosocial, educación, capacitación vocacional y aprendizaje informal.

Reporte de Tom Miles; editado en español por Carlos Serrano

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