February 5, 2009 / 2:12 PM / 10 years ago

Genes de mosquitos podrían ser blanco en lucha contra la malaria

Por Michael Kahn

LONDRES (Reuters) - Un grupo de investigadores señaló que identificó genes que volverían a algunos mosquitos africanos portadores de la malaria resistentes a los insecticidas y agregaron que esperan que el hallazgo pueda mejorar los esfuerzos preventivos de la enfermedad incurable.

Saber qué genes ayudan a los mosquitos a eludir los pesticidas podría permitir el desarrollo de nuevas fórmulas para crear mejores insecticidas, más seguros para las personas, indicó el equipo de Charles Wondji, de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool.

“Esperábamos encontrar que las diferentes especies y poblaciones (de mosquitos) tuviesen distintos grupos de genes responsables, pero son muy similares”, dijo Wondji en un comunicado.

“Estas son noticias alentadoras porque significa que trabajar para reducir la resistencia en una especie sería efectivo contra la otra”, añadió el autor.

La malaria es una de las dolencias más letales del mundo. Causa la muerte de 880.000 personas por año, la mayoría niños menores de 5 años.

Un parásito transmitido por los mosquitos provoca la enfermedad, que se ha vuelto resistente a algunos fármacos. Los trabajos en pos de una vacuna han sido lentos.

Exterminar a los mosquitos con insecticidas es una forma de prevenir la malaria, pero hallar químicos potentes, de bajo costo y seguros para los humanos es difícil, indicaron Wondji y sus colegas.

En su estudio, publicado en la revista Genome Research, el equipo analizó las variedades del mosquito Anopheles funestus que son tanto susceptibles como resistentes a un insecticida de uso común.

Esto les permitió ligar la defensa contra los insecticidas con dos genes de una familia conocida como P450, considerados una resistencia de primera línea contra las toxinas.

Esta familia de genes también se vinculó con resistencia en otras variedades de mosquitos causantes de malaria en Africa, lo que sugiere que los insecticidas bien diseñados podrían tener un gran impacto en la lucha contra la enfermedad.

Y dado que los humanos no tienen estos genes particulares, los científicos podrían desarrollar nuevos químicos para matar a los mosquitos que no sean venenosos para las personas, explicaron los investigadores.

“Esto podría fortalecer ampliamente nuestra capacidad de mitigar los efectos potencialmente devastadores de la resistencia en el control de la malaria”, manifestó Hilary Ranson, quien también participó de la investigación.

Reporte de Michael Kahn; Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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