February 7, 2009 / 10:44 AM / 10 years ago

Incendios forestales en Australia dejan 14 muertos

SIDNEY (Reuters) - Incendios forestales causaron la muerte a 14 personas y destruyeron al menos 100 viviendas en el estado de Victoria, al sur de Australia, mientras una inusual ola de calor avivaba más de 40 focos en varios puntos del país, informó el sábado la policía.

Un carro de bomberos se dirige a foco de incendio, a 90 kilómetros al este de Melbourne, el 7 de febrero del 2009. REUTERS/Mick Tsikas (AUSTRALIA)

El subcomisionado de la policía del estado de Victoria, Kieran Walshe, dijo que todas las muertes fueron causadas por un enorme incendio 80 kilómetros al norte de Melbourne.

Seis personas murieron en Kinglake, cuatro en la vecina Wandong, tres en Strathewen y una en Clonbinane.

Las personas que perdieron la vida en Kinglake estaban en el mismo vehículo, dijo el funcionario.

“Es una absoluta tragedia para el estado y creemos que la cifra podría empeorar”, manifestó.

“Nos basamos en el hecho de que apenas estamos ingresando a la zona (...) a revisar edificios (...) la cifra podría elevarse a 40 (muertos)”, señaló Walshe.

El incendio en Victoria consumió más de 3.000 hectáreas de parques forestales hasta la mañana del sábado, antes de avivarse aún más con los fuertes vientos que afectaron al sur del país, incluido el estado de New South Wales.

En unas cuantas horas, el incendio devastó 30.000 hectáreas, señaló la prensa local.

Los peores incendios en la historia de Australia se produjeron durante el llamado “Miércoles de Ceniza” en 1983, cuando murieron 75 personas en Victoria.

“Algunas de estas personas murieron en automóviles”, dijo un bombero de Victoria al canal australiano Sky.

“Realizaron la evacuación tarde y el peor lugar para estar en esos momentos es la carretera. Aprendimos esto en los incendios del ‘Miércoles de Ceniza’”, señaló.

Funcionarios australianos aconsejaron a los residentes que se quedaran y defendieran sus viviendas contra los incendios, ya que la mayoría de las casas resultan afectadas no por el frente de las llamas, sino por brasas que llegan volando hasta los tejados.

La evacuación es un último recurso y los bomberos aconsejan irse bastante antes de que se acerque un frente de fuego.

Los incendios forestales son habituales cada año en Australia, pero en esta ocasión las condiciones climáticas son las peores que se recuerdan en la historia del país: una combinación de temperaturas abrasadoras, sequía y arbustos secos.

“Estos incendios van a tardar días y días en estar bajo control”, dijo el jefe de bomberos de Victoria.

El sábado, las temperaturas en Melbourne se dispararon hasta los 46,4 grados centígrados, el mayor nivel jamás registrado, según la prensa local, y el termómetro en la comunidad de Laverton alcanzó los 47,9 grados.

(Reporte de Michael Perry; Traducido por Redacción Madrid, Editado en español por Marion Giraldo)

(Mesa de edición en español +562 4374447)

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