21 de diciembre de 2011 / 20:13 / en 6 años

Riesgo de bioterrorismo por gripe aviaria aumenta con censura

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Un número de laboratorios podrían manipular el virus de la gripe aviaria para hacer armas bioterroristas capaces de causar una pandemia humana y el esfuerzo de Estados Unidos por censurar la investigación sólo aumenta el riesgo de que elementos disidentes los desarrollen.

Los expertos dicen que un pedido sin precedentes de la Dirección Nacional de Asesoramiento en Bioseguridad (NSABB por su sigla en inglés) de Estados Unidos para que dos importantes revistas científicas retengan detalles de la investigación sobre gripe aviaria H5N1 no detendrá a nadie que quiera actuar con fines peligrosos.

Es más, el hecho de que se publique acerca del potencial del H5N1 de ser manipulado deliberadamente de modo patógeno podría dar ideas a mentes perversas.

“Cualquiera de estas cosas tiene el potencial de despertar ideas en algún disidente”, dijo Peter Openshaw, director del centro de infecciones respiratorias y del Britain’s Imperial College.

“Hay mucha gente loca dando vueltas y hay muchos que están obsesionados con una idea en el extremo de la norma política. Ambos grupos pueden causar daño”, agregó.

La gripe aviaria H5N1 es extremadamente letal en las personas que están directamente expuestas a aves infectadas.

Desde que el virus se detectó por primera vez en 1997, cerca de 600 personas la contrajeron y más de la mitad murió. Pero, hasta ahora, no ha mutado de forma de poder pasar fácilmente de persona a persona.

Los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos financiaron dos investigaciones, una en Holanda y otra en Wisconsin, sobre cómo el virus puede volverse más transmisible a los humanos.

El objetivo era obtener conocimiento sobre cómo habría que contener la amenaza a la salud pública si esa mutación ocurriera naturalmente, pero ahora la NSABB quiere censurar la publicación de los estudios para evitar que caigan en manos equivocadas.

“Es un trabajo muy importante que ha demostrado que con una facilidad relativa es posible mutar al H5N1 en un virus transmisible entre mamíferos”, dijo Openshaw.

Wendy Barclay, experta en virología gripal del Imperial College, dijo que impedir que las revistas Science y Nature publiquen todos los datos científicos relacionados al tema no ayudará y, por el contrario, sentará un precedente incómodo.

“Las mutaciones exactas que hicieron posible esta transformación no fueron particularmente novedosas o inesperadas, así que cualquiera con un conocimiento razonable de virología de la influenza probablemente podría adivinarlas si quisiera”, explicó.

“No estoy convencida de que retener conocimiento científico evite el muy improbable escenario de que se le dé un mal uso a la información, pero me preocupa que pueda detener nuestro progreso hacia un mejor control de esta enfermedad infecciosa”, agregó.

Reporte de Kate Kelland; editado en español por Patricia Avila

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