5 de noviembre de 2012 / 18:29 / en 5 años

Nuevo enfoque nuclear de Irán aliviaría temores de guerra, por ahora

Por Fredrik Dahl

VIENA (Reuters) - Una disminución en la acumulación del material nuclear más sensible por parte de Irán podría ayudar a reducir, por ahora, la amenaza de una nueva guerra en Oriente Medio, pero el aumento en la capacidad de Teherán para enriquecer uranio sugiere que cualquier alivio en las tensiones podría ser de corta duración.

Irán está dedicando una gran parte de su uranio altamente enriquecido al combustible utilizado en reactores civiles, extrayéndolo de reservas que podrían ser usadas para fabricar armas nucleares.

Esto puede explicar por qué Israel -que se supone es el único Estado de Oriente Medio con armas nucleares- señalara recientemente que no era inminente un ataque contra su archienemigo, tras meses de especulaciones que sostenían lo contrario.

Sin embargo, la información surgida este año sobre Irán en los reportes del organismo de control nuclear de la ONU podría dar un giro, dicen expertos en proliferación: el material puede ser convertido nuevamente en gas de uranio, siempre y cuando no se haya introducido en un reactor.

Esto “tomaría un poco de tiempo, pero no más de uno o dos meses, utilizando la tecnología que los iraníes ya han demostrado que dominan”, dijo un enviado occidental.

Además, la rápida instalación de Irán de nuevas centrífugas -máquinas que enriquecen uranio por centrifugación a una velocidad supersónica- en una base subterránea le da a la república islámica la capacidad de aumentar significativa y velozmente la producción, dicen analistas y diplomáticos.

Pese a esto, otro diplomático que vive en Viena dijo que el hecho de que Irán estuviese haciendo combustible para reactores con una parte de su uranio altamente enriquecido era positivo.

“Espero que esto nos pueda ayudar a ganar un poco de tiempo en el plano diplomático”, dijo el enviado.

El tema de cuándo y con qué rapidez Irán podría ser capaz de ensamblar un arma nuclear, si decide hacerlo, es objeto de acalorados debates en Occidente, ya que podría influir en la decisión de Israel de lanzar ataques militares contra su archienemigo.

Estados Unidos y sus aliados están principalmente atentos a la cantidad de uranio refinado que Irán necesitaría para realizar una concentración fisible del 20 por ciento, ya que esto está a sólo un paso técnico del nivel del 90 por ciento necesario para crear armas nucleares.

Avivando la alarma occidental, Irán ha expandido rápidamente esta actividad de enriquecimiento con respecto al año pasado, a alrededor de 15 kilogramos por mes.

En agosto, Irán había producido 190 kilógramos de uranio enriquecido al 20 por ciento desde que esta labor comenzó a principios del 2010, llegando a la cantidad necesaria para una bomba atómica.

Editado en español por Rodrigo Charme

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