24 de enero de 2013 / 20:18 / en 5 años

Europa insta a sus ciudadanos a dejar ciudad libia de Bengasi

Por Marie-Louise Gumuchian y Mohammed Abbas

TRIPOLI/LONDRES (Reuters) - Los países europeos instaron el jueves a sus ciudadanos a abandonar la oriental ciudad libia de Bengasi y Reino Unido citó una amenaza “específica e inminente” a los occidentales días después de un letal ataque de milicianos islamistas en la vecina Argelia.

Funcionarios declinaron entregar detalles, pero Reino Unido ha advertido de una creciente amenaza miliciana en el norte de Africa, zona a la que el primer ministro David Cameron ha llamado un “imán para los yihadistas”.

El llamado a abandonar la segunda mayor ciudad de Libia molestó a las autoridades locales que buscan atraer la inversión internacional para reconstruir una infraestructura dañada e impulsar a la industria petrolera después de la revolución que derrocó a Muammar Gaddafi en 2011.

“Ahora estamos al tanto de una amenaza específica e inminente hacia occidentales en Bengasi, e instamos a cualquier ciudadano británico que permanezca allí en contra de nuestra recomendación que deje la ciudad inmediatamente”, indicó la Oficina de Relaciones Exteriores en un comunicado.

Advertencias similares fueron emitidas por las autoridades de Alemania y Holanda.

Estas se dan luego de las muertes de al menos 38 rehenes en un ataque contra el complejo gasífero In Amenas de Argelia, cerca de la frontera con Libia, y el comienzo de una operación militar francesa en Mali.

El ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Guido Westerwelle, describió la situación en Bengasi -cuna del alzamiento contra Gaddafi- como “grave y delicada”.

“La advertencia se hizo debido a una serie de fragmentos de información. Tenemos nuestras razones, pero no me gustaría hablar de detalles. La seguridad es lo más importante”, dijo a periodistas durante una visita a Lisboa.

Se cree que pocos occidentales se encuentran en Bengasi, que ha presenciado una ola de violencia contra diplomáticos, así como contra militares y agentes de policía, incluido un ataque en septiembre en el que murió el embajador de Washington y otros tres diplomáticos estadounidenses.

Una portavoz de la embajada británica en Trípoli dijo que la cantidad de británicos en Bengasi era reducida, sin entregar más detalles.

La semana pasada, Italia suspendió las actividades en su consulado en Bengasi y retiró a su personal después de un ataque armado contra su cónsul.

“La situación en Cyrenaica (en el este de Libia) no sólo es preocupante, es increíblemente preocupante”, dijo un diplomático occidental. “Pero a la luz de los eventos recientes, esto podría ser una medida de precaución”, agregó.

Con el país inundado de armas y sus nacientes instituciones en problemas para controlar a los grupos armados, los libios buscan garantizar que los temores occidentales no presionen a su economía.

La mayor parte de la riqueza petrolera de Libia, cerca de un 80 por ciento, se ubica en el este del país, pero las instalaciones petroleras están lejos de Bengasi y no es un lugar con oleoductos.

“El embajador británico me habló sobre esta decisión ayer y yo le dije que me diera razones para este temor, y él dijo que tienen amenazas y temores sobre su gente allí. Le pedí algo escrito y aún no me lo ha entregado”, dijo el viceministro del interior de Libia, Omar al-Khadrawi, a Reuters.

“Tienen derecho a temer por su gente y es nuestro deber protegerlos a ellos y a nuestros ciudadanos. Las amenazas de las que están hablando, nosotros las tomamos en serio. La decisión británica debería haber sido adoptada junto al gobierno libio”, agregó.

Khadrawi dijo que no había más de 20 ciudadanos británicos en Bengasi y la mayoría trabajaba en escuelas internacionales.

Reporte adicional de Rhys Jones, Mark Hosenball, Ali Shuaib en Tripoli y Ghaith Shennib en Bengasi y Daniel Alvarenga en Lisboa; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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