September 20, 2018 / 2:22 PM / 3 months ago

Vale dice que podría expandir yacimiento de mineral de hierro de Brasil a medida que crece demanda china

Foto de archivo del logo of Vale SA en una oficina en Río de Janeiro. Ago 7, 2017. REUTERS/Ricardo Moraes

DALIAN, China (Reuters) - La gigante minera Vale busca expandir su proyecto insignia de mineral de hierro en Brasil en medio del creciente apetito chino por variedades del producto de mayor calidad, dijo el jueves un funcionario de la compañía.

China, el mayor consumidor mundial del elemento siderúrgico, ha incrementado la compra de productos de mayor calidad y menos contaminantes, mientras lucha para despejar sus contaminados cielos.

Peter Poppinga, director ejecutivo de Vale, dijo en una conferencia de la industria en China que la mayor minera de hierro del mundo estaba estudiando la expansión de su proyecto S11D en el estado amazónico de Pará, a pesar de que todavía estaba en expansión tras su apertura en diciembre de 2016.

“Dadas todas estas tendencias en calidad (que son) favorables para nosotros, estamos estudiando para aumentar el proyecto, pero todavía no hay números”, dijo Poppinga.

La gran inversión en el proyecto, que produce minerales de alto grado, ha elevado la deuda de Vale, coincidiendo con una fuerte caída en los precios del mineral de hierro.

Poppinga dijo que la producción de mineral de hierro de la mina sería cercana a las 90 millones de toneladas el próximo año, frente a las 60 millones de toneladas actuales. Sin embargo, dijo que Vale apunta a mantener su producción total en alrededor de 400 millones de toneladas, reemplazando el mineral de hierro de baja calidad por material de mayor ley.

“Creemos que este es un nivel saludable en el futuro cuando se piensa en la optimización de márgenes”, dijo Poppinga. “No estamos buscando participación en el mercado, estamos buscando valor y no volumen”, añadió.

Poppinga dijo que casi el 90 por ciento de la capacidad acerera de China cumplirá con los nuevos estándares de emisión para 2025.

Reporte de Manolo Serapio Jr. y Muyu Xu; Editado en español por Natalia Ramos

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