February 11, 2020 / 4:32 PM / 13 days ago

Aerolíneas Argentinas suma vuelos a Nueva York y Madrid; pide trato igualitario a Boeing por 737 MAX

BUENOS AIRES, 11 feb (Reuters) - Aerolíneas Argentinas sumará en los próximos meses nuevos vuelos a Nueva York y Madrid, en busca de aumentar la venta de pasajes en el extranjero y mejorar los ingresos de una empresa estatal que lidia con un elevado déficit.

Presidente de Aerolíneas Argentinas, Pablo Ceriani, durante una entrevista con Reuters en su oficina, en Buenos Aires. Argentina February 10, 2020. REUTERS/Agustin Marcarian

En una entrevista exclusiva con Reuters, el presidente de la línea de bandera de Argentina dijo el martes que espera que la firma facture 1.700 millones de dólares en 2020, en línea con los ingresos del año previo, gracias a la venta de alrededor de 13 millones de pasajes.

“A medida que podamos llevar adelante el plan de crecimiento, el déficit de la compañía (que este año será, al igual que en 2019, de 570 millones de dólares) se va a ir reduciendo paulatinamente”, señaló Pablo Ceriani, quien asumió la presidencia de la empresa en diciembre, de la mano del flamante mandatario argentino, Alberto Fernández.

La aerolínea tendrá cinco vuelos semanales a Nueva York desde mayo y seis desde julio, frente a los cuatro vuelos actuales. A Madrid, la nueva frecuencia será desde julio de 10 vuelos semanales, en comparación con los siete actuales. Para ello, restará vuelos a Cancún y a Miami.

Además de atraer mayor turismo “receptivo” a Argentina, la firma tiene como parte de su estrategia de crecimiento fortalecer su presencia en los países de la región, que sería favorecida por el plan de volar a naciones limítrofes desde el Aeroparque Jorge Newbery de Buenos Aires, que se utiliza principalmente para vuelos de cabotaje.

“La recuperación (de la aerolínea) va a venir con la recuperación de la economía (doméstica). La actividad aerocomercial depende mucho de la macroeconomía”, afirmó Ceriani, en medio de la crisis económica que sufre Argentina.

El país terminó 2019 en recesión, con una inflación superior al 50% anual y una pobreza cercana al 40%, cifras que golpearon las chances de ser reelecto del expresidente liberal Mauricio Macri y afectaron el desempeño de la empresa.

Pese al crecimiento que tuvieron las aerolíneas de bajo costo en Argentina en años recientes, la compañía aspira a llegar en los próximos años a una porción del mercado doméstico cercana al 75%, frente al 63% actual, según Ceriani.

La mejora de la flota es otro de los objetivos de la nueva gestión de la empresa, que espera que a mitad de este año puedan volar sus cinco aviones Boeing 737 MAX, por cuyos problemas técnicos Aerolíneas Argentinas ya negocia una compensación.

“Boeing ya acordó compensaciones con otras aerolíneas, nosotros lo que estamos pidiendo es tener un trato igualitario”, dijo Ceriani. “Hay una buena predisposición a encontrar una salida que sea satisfactoria para Aerolíneas”.

La compañía argentina tiene una orden de compra por otros 12 737 MAX, que serán entregados en 2021 y 2022.

“La compensación (de Boeing) puede tomar distintas formas, puede ser de forma directa económicamente o con algún beneficio. Puede ser con las futuras entregas”, explicó Ceriani.

Boeing Co informó recientemente que hasta mediados de año no espera obtener la aprobación para que vuelva a operar su avión 737 MAX, luego de dos graves accidentes que dejaron 346 muertos entre fines de 2018 y comienzos de 2019.

Reporte de Nicolás Misculin. Editado por Eliana Raszewski y Javier leira

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