April 30, 2020 / 4:32 PM / in a month

LATAM Airlines prevé lenta recuperación tras crisis coronavirus; evalúa operaciones

SANTIAGO, 30 abr (Reuters) - LATAM Airlines, el mayor grupo aéreo de América Latina, prevé una recuperación más larga y lenta de lo esperado tras la actual crisis por el coronavirus, por lo que ha diferido sus inversiones y evalúa redefinir operaciones, dijo el jueves el gerente general, Roberto Alvo.

El logo de LATAM Airlines en el aeropuerto de Santiago, Chile. Foto de archivo. Abril, 2019. REUTERS/Rodrigo Garrido

Durante una junta de accionistas de la empresa, el ejecutivo pronosticó que la recuperación de funciones tras superar la pandemia no superaría al 70% de la que tenía antes de la crisis, e incluso podría ser de solamente la mitad.

Sin embargo, “estas cifras pueden cambiar de manera significativa en las próximas semanas y meses”, admitió el ejecutivo.

LATAM ha hecho un esfuerzo para preservar su posición de caja, que cerraría en abril en torno a 1.300 millones de dólares, de acuerdo al ejecutivo.

Para ello, Alvo señaló que negocian el diferimiento de pagos de flota arrendada y también trabajan en la postergación de entrega de nuevos aviones para el segundo semestre.

“Desde que se declaró la crisis del coronavirus ya hemos cancelado y diferido aproximadamente 900 millones de dólares de inversiones para este año”, acotó.

Sin embargo, el ejecutivo explicó que la recuperación tras la crisis sanitaria sería “más larga y lenta de lo esperado” por lo que es “inevitable que LATAM Airlines y sus filiales deban redimensionar su tamaño y la forma en la que operan”.

Desde mediados de marzo, la aerolínea ha anunciado una reducción paulatina de operaciones ante una menor demanda y restricciones de viaje impuestas por gobiernos debido a la propagación del Covid-19.

El tráfico total de pasajeros del grupo se desplomó un 38% en marzo, lo que llevó a acumular una baja del 10,1% en el primer trimestre.

Por otra parte, la junta de accionistas rechazó el plan de diferir hacia el futuro el pago de los dividendos de 2019, como había planteado el directorio a mediados de abril en medio de la crisis desatada por el coronavirus.

“En consecuencia, por ley, la compañía está obligada a distribuir el dividendo mínimo”, dijo LATAM en un comunicado la noche del jueves. El monto asciende a 57 millones de dólares.

Reporte de Fabián Andrés Cambero y Natalia Ramos

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