March 24, 2019 / 1:41 PM / a month ago

La cifra de fallecidos en el sur de África por ciclón e inundaciones supera los 700

BEIRA (Reuters) - Mozambique reportó decenas de muertes el sábado por un ciclón y unas inundaciones en el sur de África que han dejado hasta ahora un saldo de al menos 732 fallecidos y miles de personas con una necesidad imperiosa de ayuda, muchas de las cuales están refugiadas en techos y árboles.

Un hombre lleva a sus hijos después del paso del ciclón Idai en Beira, Mozambique. 23 de marzo de 2019. REUTERS/Siphiwe Sibeko.

El ciclón Idai azotó la ciudad portuaria mozambiqueña de Beira con vientos de hasta 170 kilómetros por hora la semana pasada. Posteriormente se trasladó tierra adentro a Zimbabue y Malaui, inundando vastos sectores y devastando hogares.

El número de muertos en Mozambique aumentó de 242 a 417, dijo el ministro de Tierras y Medio Ambiente, Celso Correia.

“La situación está mejorando, sigue siendo crítica, pero está mejorando”, dijo Correia a periodistas en el aeropuerto de Beira, que se ha convertido en un centro de operaciones de ayuda.

La tormenta también mató a 259 personas en Zimbabue, mientras que en Malaui 56 personas murieron a raíz de las fuertes lluvias registradas antes del paso de Idai.

En los tres países, los sobrevivientes han estado excavando entre los escombros para buscar víctimas y luchando por conseguir refugios, alimentos y agua, mientras los gobiernos y las agencias de ayuda buscan canalizar la ayuda.

“Toda nuestra comida se mojó, no sabíamos a dónde ir con los niños. No tenemos nada”, dijo Mimi Manuel, una madre de 26 años que perdió su hogar, mientras estaba sentada en el piso de un improvisado refugio en una escuela primaria en Beira.

El ministro de Mozambique dijo que unas 1.500 personas necesitan ser rescatadas inmediatamente de los tejados y los árboles. Helicópteros y barcos han estado trasladando a la gente a zonas de seguridad.

La oficina humanitaria de Naciones Unidas advirtió que podrían producirse más inundaciones a medida que las represas cercanas comenzaban a llenarse, amenazando con desbordar nuevamente los ríos Buzi y Pungwe.

“Tendremos que esperar hasta que disminuya el nivel de las aguas para conocer el número de víctimas total en Mozambique”, dijo el coordinador de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de Naciones Unidas (OCHA, por sus siglas en inglés), Sebastian Rhodes Stampa.

Reporte de Emma Rumney. Escrito por; Olivia Kumwenda-Mtambo. Editado en español por Rodrigo Charme

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