March 4, 2019 / 3:02 PM / 3 months ago

De la cuna a la sepultura: archivo de rituales africanos en extinción busca un hogar

Carol Beckwith and Angela Fisher speak with the Nigerian artist and designer Chief Nike Okundaye during a gala marking the launch of their book called "African Twilight: The Vanishing Rituals and Ceremonies of the African Continent" at the African Heritage House in Nairobi, Kenya March 3, 2019. Picture taken March 3, 2019. REUTERS/Baz Ratner - RC17B65D24A0

NAIROBI (Reuters) - Espíritus enmascarados que giran vestidos en rafia y niños sonrientes embadurnados con barro bailan en las páginas de “African Twilight”, el último libro de dos fotógrafos que documenta la rápida desaparición de rituales en el continente.

Carol Beckwith y Angela Fisher viajaron por 44 de los 54 países de África a lo largo de cuatro décadas, documentando los rituales usados para marcar hitos como el nacimiento, la muerte, el noviazgo, el momento en que una niña se convierte en mujer o cuando un guerrero pasa a ser un anciano respetado.

Ahora su archivo, que comprende más de un millón de imágenes, cientos de objetivos y diarios de campo, además de miles de horas de video, está buscando un hogar.

Las fotógrafas quieren que la colección vaya a una universidad de África o algún otro sitio que garantice el acceso a los artistas africanos, historiadores e investigadores.

“Este registro de África no será tomado de nuevo. No puede ser tomado nuevamente porque el 40 por ciento de él ya se ha perdido”, dijo Fisher, una vivaz australiana envuelta en un vestido de chifón rojo en el lanzamiento de su libro el domingo en Nairobi.

Modelos, acróbatas y bailarines presentaron textiles y música tradicional en el evento celebrado en el Africa Heritage House, un museo privado. Pero el conflicto, el cambio climático y la expansión de la tecnología están borrando o transformando esas costumbres.

“Es muy importante que haya cambios, pero (...) de manera que no se pierda la identidad”, dijo Fisher.

Editado en español por Lucila Sigal

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