November 20, 2019 / 1:40 PM / 16 days ago

"Oso", el perro que ayuda a encontrar koalas heridos en los incendios forestales en Australia

Foto obtenida de redes sociales de "Oso", un perro que ayuda a buscar koalas en medio de los incendios que asolan Australia, en Queensland. Nov 20, 2019. Crédito obligatorio INSTAGRAM/@ficlarkphotography/via REUTERS A ATENCIÓN EDITORES, ESTA IMAGEN FUE PROVISTA POR UNA TERCERA PARTE, NO DISPONIBLE PARA VENTA O ARCHIVO

SÍDNEY, 20 nov (Reuters) - Un perro obsesivo compulsivo que fue abandonado cuando era cachorro tiene una nueva misión: ayudar a encontrar y a salvar koalas heridos en los recientes incendios forestales en Australia.

Oso, un perro de raza cruzada, está entrenado para encontrar tanto koalas como quolls, otro pequeño marsupial australiano, en la naturaleza.

“Este es el primer año que estamos involucrados en los incendios”, dijo Romane Cristescu, su cuidadora y ecologista en la University of the Sunshine Coast, a Reuters. “Es un poco más peligroso de lo que usualmente hacemos”, agregó.

Oso, que generalmente busca animales enfermos o lesionados con fines de conservación e investigación en condiciones más tranquilas, ha estado usando calcetines protectores en sus patas para revisar áreas quemadas por el fuego.

Los incendios forestales han arrasado cerca de 1 millón de hectáreas de tierras de cultivo y arbustos en la costa este de Australia en las últimas semanas, provocando la muerte de cuatro personas y destruyendo cientos de hogares.

Las poblaciones de koalas del país también han sido víctimas de los incendios, con más de 350 de los marsupiales que se teme que morirán en su hábitat.

Patrocinado por el Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW), Oso ha encontrado a decenas de koalas necesitados y con fines de investigación en lo que va del año, pero aún no halló a ninguno desde que comenzó su misión por los incendios a principios de noviembre.

“Con el cambio climático, la pérdida de hábitat y enfermedades, los koalas están enfrentando demasiadas amenazas”, dijo Cristescu. “Esos incendios son sólo una de las muchas cosas que los amenazan, así que realmente necesitamos ser mejores para protegerlos”.

Reporte de Paulina Duran en Sídney. Editado en español por Lucila Sigal

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