August 26, 2019 / 1:50 PM / 25 days ago

Festival belga recibe críticas de racista por personaje "Salvaje" con el rostro negro

"El Salvaje", un hombre blanco vestido con un traje negro, la cara y manos pintadas de negro, se inclina para saluda a la multitud durante el festival Ducasse d'Ath, en la occidental ciudad de Ath, Bélgica. 25 de agosto, 2019. REUTERS/Francois Lenoir

ATH, Bélgica (Reuters) - Cientos de espectadores aplaudieron cuando “el Salvaje”, el principal protagonista de un desfile belga, se presentó el domingo en la ciudad de Ath, pero grupos antiracistas criticaron duramente al personaje y a su disfraz con pintura negra en la cara.

El festival folclórico llamado Ducasse d’Ath, que tiene sus raíces en el siglo XVI y es patrimonio cultural de la UNESCO, tiene lugar cada agosto en la pequeña ciudad ubicada a unos 60 kilómetros al oeste de Bruselas.

El domingo, como todos los años, el desfile presentó al “Salvaje”, un hombre blanco vestido con un traje negro, la cara y manos pintadas de negro y la cabeza adornada con un sombrero de guerra emplumado, una cadena colgando del cuello y un piercing dorado sobresaliendo de su nariz.

Con cadenas colgando de sus muñecas y tobillos, el personaje gritaba sonidos incomprensibles, asustando y abrazando a los niños, a quienes dejaba con pintura negra en sus rostros.

“Este personaje tiene todos los atributos degradantes que las personas negras reciben en el imaginario de nuestras sociedades”, dijo Mouhad Reghif, portavoz del grupo antiracismo Brussels Panthers.

“Es totalmente racista y mantiene una imagen degradante de la persona negra, lo que tiene consecuencias en la vida cotidiana”, agregó.

El grupo patrocinó una petición este mes, firmada por decenas de grupos defensores de derechos e individuos, que afirmaba que el personaje de cara negra insultaba y se burlaba de las personas negras, y exigió a la UNESCO que le retire su reconocimiento.

El diario belga Le Soir reportó el sábado que la UNESCO estaba tomando el asunto seriamente y pidió ejercer el respeto entre las comunidades, aunque no estaba claro si la agencia le quitaría la designación patrimonial que tiene el festival.

La controversia sobre el carácter del festival subraya un debate más amplio en Bélgica sobre el racismo y cómo el país hace las paces con su pasado colonial.

Reporte adicional de Clement Rossignol. Escrito por Gabriela Baczynska. Editado en español por Lucila Sigal

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