February 8, 2019 / 10:41 AM / 4 months ago

Minera brasileña Vale evacua a 500 personas de zona de represa como medida preventiva

SAO PAULO (Reuters) - Las autoridades brasileñas ordenaron el viernes a Vale SA la evacuación preventiva de unas 500 personas de una zona cercana a una represa en su mina Gongo Soco, en el estado de Minas Gerais, informó la compañía minera.

El 25 de enero, una mina operada por Vale colapsó en la localidad de Brumadinho, en el mismo estado, provocando la muerte de una cifra estimada de 300 personas, en el peor desastre minero de la historia de Brasil.

En un evento diferente ocurrido el mismo viernes, los habitantes de una ciudad próxima a otra mina en Minas Gerais, operada por Arcelor Mittal, también fueron evacuados, dijeron bomberos, aunque no explicaron por qué estaba en riesgo la represa.

Vale dijo en un comunicado que la agencia minera brasileña ordenó la evacuación de la represa de Gongo Soco después de que la consultora de ingeniería Walm afirmó que no fue emitido un certificado de garantía sobre las condiciones de estabilidad de la infraestructura.

La minera aseguró que intensificó las inspecciones en la zona, que está instalando equipos para detectar vibraciones y traerá a consultores internacionales para evaluar la situación.

Como medida de seguridad, 500 habitantes de la ciudad de Barão dos Cocais, donde está situada la represa, fueron trasladados a un gimnasio cercano, informó la municipalidad en su página de Facebook.

También el viernes, las autoridades cerraron una terminal portuaria operada por Vale en Vitoria, en el estado suroriental de Espirito Santo, por problemas de contaminación.

La municipalidad de Vitoria informó el jueves que multó a la minera con 35 millones de reales (9,5 millones de dólares) por tirar residuos mineros al mar. Vale dijo en un comunicado que adoptaría las medidas necesarias, aunque precisó que las recientes inspecciones de las autoridades locales no detectaron problemas.

Reporte de Marta Nogueira en Belo Horizonte y Pedro Fonsecae en Río de Janeiro; escrito por Carolina Mandl; editado en español por Carlos Serrano

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