January 28, 2019 / 10:02 AM / 6 months ago

Brasileños pasan de la desesperación a la ira tras nuevo desastre represa Vale

BRUMADINHO, Brasil, 28 ene (Reuters) - El duelo por los cientos de personas desaparecidas en Brasil el viernes tras el colapso de una represa se convirtió en furia, con las familias de las víctimas y políticos reclamando que Vale y los reguladores no aprendieron nada de los últimos desastres.

Para la noche del domingo, bomberos en el estado de Minas Gerais habían confirmado 58 muertos luego de que se rompiera una presa de relaves, enviando un torrente de lodo a las oficinas de la minera y al pueblo de Brumadinho. Otros 300 están desaparecidos, y funcionarios dijeron que las probabilidades eran mínimas de encontrar sobrevivientes.

El desastre en la mina Corrego do Feijao se produce menos de cuatro años después del derrumbe de una presa en un yacimiento cercano manejado por Samarco Mineracao SA, empresa conjunta de Vale y BHP Billiton. Murieron 19 personas y un río quedó lleno de lodo tóxico.

Si bien el desastre de Samarco en 2015 arrojó aproximadamente cinco veces más desechos mineros, la ruptura de la presa del viernes fue mucho más mortal, ya que el barro golpeó las oficinas locales de Vale, incluida una cafetería llena de gente, y atravesó un área poblada cuesta abajo.

“La cafetería estaba en un área de riesgo”, acusó Renato Simao de Oliveiras, de 32 años, mientras buscaba a su hermano gemelo, empleado de Vale, en una estación de respuesta de emergencia. “Solo para ahorrar dinero (...). Esos hombres de negocios sólo piensan en ellos mismos”.

El presidente ejecutivo de Vale, Fabio Schvartsman, dijo que las instalaciones fueron construidas de acuerdo con las leyes y que el equipo había demostrado que la represa estaba estable dos semanas antes. El auditor alemán TUV SUD dijo el sábado que inspeccionó la represa en septiembre y que todo estaba en orden.

“No soy un técnico de minas. Seguí los consejos de los técnicos y ustedes ven lo que sucedió. No funcionó”, dijo Schvartsman. “Estamos al 100 por ciento dentro de todos los estándares y eso no evitó (la desgracia)”.

Muchos se preguntaron si el estado de Minas Gerais, llamado así por la industria minera que ha configurado su paisaje durante siglos, debería tener estándares más altos.

“Hay formas seguras de practicar la minería”, afirmó Vitor Xavier, jefe de la comisión de minería y energía en la asamblea estatal. “Es solo que disminuye los márgenes de ganancia, por lo que prefieren hacer las cosas de la manera más barata, y poner en riesgo la vida”.

El retroceso ante el desastre podría amenazar los planes del presidente Jair Bolsonaro de flexibilizar las restricciones en la industria minera, incluidas propuestas para abrir reservas indígenas y grandes franjas de la selva amazónica para la minería.

Reporte de Gram Slattery; Editado en español por Janisse Huambachano

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