November 24, 2018 / 9:37 PM / 24 days ago

RESUMEN-Acuerdo sobre Gibraltar despeja el camino para cumbre del Brexit

BRUSELAS (Reuters) - Un acuerdo de última hora para satisfacer las demandas españolas sobre el futuro de Gibraltar una vez que Reino Unido abandone la UE salvó una cumbre que se celebrará el domingo, según lo previsto, y en la que se presentará un acuerdo sobre el Brexit a la primera ministra británica, Theresa May.

The European Union flag flies alongside the Gibraltarian flag and Britain's Union Jack at Grand Casemates in the British overseas territory of Gibraltar, historically claimed by Spain, November 24, 2018. REUTERS/Jon Nazca

May se reunió en la tarde del sábado con el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, y el presidente de la cumbre, Donald Tusk, para recibir garantías de que todo saldrá bien, después de que el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, levantara su amenaza de un veto tras recibir garantías escritas de las autoridades británicas y europeas.

“Hemos dado un paso decisivo y (...) hemos logrado las garantías suficientes para poder abordar la solución a un conflicto que dura mas de 300 años entre Reino Unido y España”, dijo Sánchez en una declaración a periodistas en Madrid después de que las conversaciones se alargaran durante toda la noche en Bruselas.

Un portavoz de Juncker dijo que el acuerdo negociado era “justo para Reino Unido y para la UE”, mientras que Tusk citó la canción de la banda británica Queen “Friends will be friends” al sostener sobre la cumbre del domingo “los amigos serán amigos hasta el final”.

El Gobierno británico le escribió a Tusk para decir que no interpretaría su tratado de retirada -que se aprobará el domingo-, en el sentido de que un futuro acuerdo comercial entre la UE y Reino Unido se aplicaría automáticamente a Gibraltar, aunque el enviado de Londres a la UE dijo trataría de lograr el mejor acuerdo para su territorio.

Por su parte, May dijo en Bruselas: “Siempre vamos a negociar en nombre de toda la familia del Reino Unido, incluido Gibraltar (...) Hemos trabajado en los problemas de retiro de Gibraltar de manera constructiva y sensata”.

En la cumbre del domingo, se pedirá a los 27 líderes de la UE que aprueben una declaración que excluya específicamente a Gibraltar de los futuros tratados entre la UE y Reino Unido, mientras se deja abierta la posibilidad de que Londres pueda negociar con Madrid acuerdos para ese territorio.

Los acuerdos del sábado pueden alentar las esperanzas de España de que la UE, una vez que Reino Unido ya no sea miembro, se incline a favor de su antigua reivindicación de recuperar la soberanía de “El Peñón”, hogar de una base naval británica históricamente estratégica y de 30.000 personas.

Sin embargo, la jugada de Sánchez ha incomodado a algunos en Bruselas por cómo puso en peligro una cumbre minuciosamente coreografiada por lo que muchos consideran fines políticos internos: enfrenta a unas elecciones autonómicas el próximo fin de semana en Andalucía, región colindante con Gibraltar.

TRAS LA CUMBRE, BATALLA POLÍTICA

Los 27 líderes de la UE se reunirán el domingo para compartir con May dos documentos: un tratado que establece los términos para un retiro ordenado de los británicos el 29 de marzo y un proyecto sobre cómo puede mantenerse Reino Unido cerca de su mayor mercado siguiendo algunas reglas del bloque tras un período de transición de entre dos y cuatro años.

Sin embargo, May enfrentará a una ardua batalla para que el acuerdo sea aceptado por su propio partido y el Parlamento británico.

“Todos buscábamos un acuerdo bueno y justo”, dijo Tusk en una carta el sábado a los 27 líderes confirmando la celebración de la cumbre. “Y creo que finalmente hemos encontrado el mejor compromiso posible”.

Así es como May también busca presentar su acuerdo. Sin embargo, el exministro de Exteriores Boris Johnson pidió el sábado que se renegocie el acuerdo.

En tanto, el líder adjunto del partido de Irlanda del Norte del que depende el Gobierno de May en el Parlamento, lanzó nuevos ataques contra su acuerdo de retirada, diciendo que dejaría a Reino Unido en un “lugar lamentable y patético ... encerrado en una camisa de fuerza de la UE”.

El DUP, junto con muchos de los conservadores de May y la oposición laborista, amenaza con rechazar los acuerdos.

Las autoridades europeas no tienen claro lo que podría pasar si el Parlamento rechaza el paquete de May y, como Londres, están haciendo preparativos para gestionar los problemas que supondría una salida de Reino Unido sin acuerdo.

El acuerdo de Gibraltar con España fue un recordatorio de las dificultades que han afrontado los británicos desde que votaron en un referéndum de 2016 para poner fin a 45 años de pertenencia a lo que actualmente es el mayor bloque de libre comercio del mundo.

Al igual que los largos meses dedicados a tratar de cuadrar el círculo de sacar a su provincia de Irlanda del Norte de la UE sin crear una frontera aduanera con Irlanda, miembro de la UE, la disputa de Gibraltar reflejó unos problemas con sus vecinos europeos que datan del pasado imperial británico.

Información adicional de Sam Edwards en Madrid y Gabriela Baczynska y Elizabeth Piper en Bruselas; Editado en español por Blanca Rodríguez y Javier Leira

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