April 7, 2008 / 8:01 PM / 11 years ago

Ecuador planea mecanismo flexible aplicación impuesto minero

Por Alonso Soto

QUITO (Reuters) - Ecuador podría ser flexible en la aplicación de un impuesto que grava los ingresos extraordinarios de las empresas mineras y que ha preocupado a los inversores por el futuro del naciente sector, dijo el lunes un funcionario de alto rango.

Ecuador aprobó recientemente un impuesto sobre los ingresos inesperados a fin de obtener el 70 por ciento de la diferencia entre un precio base y el valor de mercado de los metales extraídos, lo que podría obstaculizar el desarrollo de la industria.

El subsecretario de Minas, José Serrano, dijo que en la nueva Ley de Minas en la que trabaja Quito podría incluirse un precio base flexible que podría cambiar dependiendo de las condiciones del mercado.

“Podría ser que este rato una onza de oro esté a 1.000 dólares y podría ser que en los próximos tres meses esté a 700 o a 3.000 dólares. Es decir, justamente ahí se determinará ese precio y la revisión de ese precio referencial periódicamente,” dijo Serrano a periodistas.

La nueva Ley de Minas, la cual podría incluir mayores controles ambientales y regalías a partir de la explotación de las concesiones, se espera que ingrese a conocimiento de la Asamblea Constituyente -liderada por una mayoría oficialista- en mayo, según autoridades.

“Un nivel fijo (precio base) era un peligro, pero el hecho que éste pueda ser variable frente a las condiciones del mercado es un desarrollo positivo,” dijo Eric Zaunscherb, un analista minero con la firma Haywood Securities Inc en Vancouver.

Ecuador carece de una extracción masiva de metales preciosos, pero firmas canadienses tales como Corriente Resources, Aurelian Resources e Iamgold Corp. han encontrado depósitos grandes del oro, del cobre y de la plata en el sur del país andino.

Las acciones de muchas compañías que operan en Ecuador han estado volátiles recientemente debido al debate liderado por el presidente nacionalista Rafael Correa respecto a la explotación de minerales y las medidas que podría adoptar.

La Asamblea Constituyente tiene la misión de estructurar una nueva Constitución y analizar proyectos de ley. El organismo igualmente analiza un mandato que revocaría las concesiones en manos de empresas que no hayan invertido y limitaría el tamaño de las áreas de exploración.

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