March 14, 2008 / 5:07 PM / 11 years ago

ACTUALIZA1-Colbún ve abastecimiento eléctrico 'crítico' en Chile

SANTIAGO (Reuters) - La generadora Colbún advirtió el viernes que el abastecimiento eléctrico en Chile es crítico y que el riesgo de un racionamiento en el país se extenderá por lo menos hasta junio.

Chile atraviesa por un agudo déficit energético ante los recortes de los envíos de su único proveedor de gas natural, Argentina, a eso se suman altos precios del petróleo diesel, una fuerte sequía y la falla de una central, lo que ha hecho temer por un racionamiento durante este mes.

“Estamos en un período hoy crítico,” dijo a periodistas Bernardo Matte, presidente de Colbún, tras una junta de accionistas de la firma.

“La demanda y la oferta están absolutamente calzadas en estos momentos. Se está generando lo justo, por eso es que hay el riesgo de corte. Está absolutamente en los límites. El día que haya más consumo se apaga la luz,” agregó.

El propio Gobierno chileno ha reconocido la posibilidad de un racionamiento eléctrico en el mes de marzo, cuando tradicionalmente empieza a crecer la demanda tras el período de vacaciones, por lo que inició fuertes campañas para impulsar el ahorro de electricidad.

“Somos todos partidarios de que hay que hacer esas campañas y que hay que reducir el consumo de energía, sin duda, más aún si estamos en una situación crítica,” dijo Matte.

El ejecutivo consideró que el riesgo de un racionamiento se prolongará hasta por lo menos junio, cuando empieza el período invernal, e irá disminuyendo en la medida de que nuevos proyectos eléctricos ingresen al sistema, tal como está previsto.

Matte coincidió con el Gobierno en advertir de que problemas de una sola central podrían hacer inminente el racionamiento, posibilidad que se acercó más tras la falla de la central de ciclo combinado Nehuenco I, precisamente de Colbún, a inicios de año.

El ejecutivo informó que los trabajos de reparación de Nehuenco I avanzan sin contratiempos y que estarían listos en junio, como estaba programado.

“Las centrales a gas no están hechas para operar a diésel y acá son las únicas centrales en el mundo que están operando a diésel las 24 horas del día. Eso no hay duda de que representa un riesgo. Así como a nosotros nos falló Nehuenco, ojalá que no le falle a a nadie más,” afirmó.

Matte encabezó el viernes la junta de accionistas de Colbún, que aprobó un aumento de capital equivalente a unos 400 millones de dólares para financiar sus planes de inversión y enfrentar sus mayores costos de producción.

Reporte de Mónica Vargas. Editada por Javier López

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