April 23, 2008 / 6:28 PM / 11 years ago

Empresas de Brasil y EEUU se unen para producir biodiésel caña

Por Inae Riveras

SAO PAULO (Reuters) - La compañía estadounidense Amyris Biotechnologies y el grupo brasileño de azúcar y etanol Crystalsev anunciaron el miércoles un emprendimiento conjunto para producir y vender el primer diésel comercial fabricado con caña de azúcar, en lugar de oleaginosas como soja.

Amyris desarrolló la llamada tecnología de segunda generación de biocombustibles, usando microorganismos para transformar la sacarosa de la caña en biodiésel.

La primera unidad de producción será construida en asociación con la productora de azúcar y etanol Santa Elisa Vale, accionista mayoritaria de Crystalsev.

La empresa proveerá dos millones de toneladas de caña para el proyecto y operará la fábrica, que debe comenzar sus actividades en el 2010 y producir 10 millones de galones de combustible.

Brasil ha sido el mayor productor de etanol a partir de la caña de azúcar por casi tres décadas y el combustible, además de mezclarse en toda la gasolina consumida, se distribuye para su uso directo por vehículos en más de 30.000 estaciones de servicio.

“Desarrollamos la tecnología y buscamos un socio para comercializarla. Haremos la primera producción de diésel a partir de caña en el mundo,” dijo a Reuters John Melo, presidente de Amyris.

El producto tiene las mismas características y todavía es mejor que el producido a partir del petróleo, según representantes de las empresas.

“Brasil tiene la materia prima más sustentable y económica,” dijo Melo sobre la caña de azúcar, agregando que el nuevo diésel será competitivo siempre que el crudo se mantenga por encima de los 60 dólares por barril.

Las empresas no especificaron la inversión en la planta inicial, pero dijeron que el costo de construir una fábrica de diésel cerca de una procesadora de azúcar y etanol será de unos 20 millones a 30 millones de dólares.

“Nuestro objetivo es buscar valor agregado y diversificado,” dijo el presidente de Crystalsev, Rui Lacerda Ferraz.

Brasil es el mayor productor mundial de etanol a partir de la caña de azúcar y prevé una zafra cañera récord de unos 550 millones de toneladas en esta temporada.

Santelisa Vale es controlada por la familia Biagi, con un 67 por ciento del capital, y tiene también como socios a BNDESPar, un brazo del estatal Banco Nacional de Desarrollo (BNDES) de Brasil, a Goldman Sachs y a la familia Junqueira, que controla importantes activos de caña en Brasil.

Traducido por Julio Villaverde; Editado por Patricia Vélez

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