April 30, 2008 / 3:07 PM / 11 years ago

Cuba iguala producción de azúcar de 2007, según cálculos Reuters

Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) - La producción cubana de azúcar cruda igualó las 1,2 millones de toneladas reportadas durante la zafra anterior, según cálculos de Reuters basados en cifras de 10 de las 13 provincias productoras de la isla.

Sin embargo, la producción podría crecer, pues la molienda fue extendida hasta mayo.

Las 10 provincias reportaron una producción total de 929.000 toneladas a fines de la semana pasada. Pero Reuters calculó que, sumando la producción de las otras tres provincias, el volumen total es de 1,184 millones de toneladas.

Veinticinco de los 30 ingenios habilitados para esta zafra continuaban moliendo el miércoles, lo que fácilmente puede haber agregado otras 16.000 toneladas desde entonces, dijeron expertos locales.

“Todavía estamos en zafra, yo diría que casi plena zafra, porque hay una buena capacidad abierta, existe caña, existen hombres al corte, hay voluntad, hay decisión,” dijo Juan Varela, uno de los principales expertos del país, en un programa de la radio estatal.

La industria esperaba terminar la zafra en mayo con entre 1,5 y 1,6 millones de toneladas, pero retrasos en el inicio, escasez de maquinaria y repuestos, y otros problemas mantuvieron hasta hoy la molienda muy por debajo del 70 por ciento de su capacidad.

Esos problemas han afectado a la industria azucarera estatal durante años.

En las provincias que están más atrasadas, los ingenios han sido reforzados con trabajadores y equipos de otras zonas de la isla.

En mayo comienza la temporada de calor y lluvias en que los rendimientos caen y la cosecha se vuelve más difícil.

La cosecha cubana está mecanizada en un 80 por ciento, lo que complica el trabajo cuando llueve.

El volumen de producción depende en gran medida del clima.

Las malas cosechas de los últimos años obligaron a Cuba a importar entre 200.000 y 300.000 toneladas de azúcar blanda de baja graduación de Colombia y Brasil.

Cuba consume un mínimo de 700.000 toneladas de azúcar al año y exporta 400.000 a China.

Reporte de Marc Frank; Editado en español por Juan José Lagorio

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