April 30, 2008 / 9:14 PM / 11 years ago

Brasil evalúa recomponer inventarios públicos de alimentos

Por Roberto Samora

RIBEIRAO PRETO, Brasil (Reuters) - Brasil evalúa reiniciar la formación de inventarios públicos de alimentos como arroz, frijoles y maíz, buscando atender situaciones de emergencia, dijo el miércoles el presidente de la estatal Companhia Nacional de Abastecimento (Conab), Wagner Rossi.

En los últimos años, el Gobierno ha evitado realizar compras directas a agricultores para crear inventarios, sustituyendo esa forma de apoyo a la comercialización por programas de subsidio a los fletes de granos.

“Hay un consenso de que el actual modelo que apoya la comercialización y disminuye los costos con el almacenaje es positivo, pero ese modelo también mostró una fragilidad,” dijo Rossi en una entrevista con Reuters.

Esa fragilidad se produce debido a que el Gobierno, con menos inventarios, permanece sin tanto poder de acción para controlar precios o atender al mercado si hubiera frustración con la cosecha.

“El modelo actual deja al Gobierno sin condiciones de intervenir en situaciones extremas, para atender una situación de emergencia y situaciones especiales, como el caso del maíz,” dijo Rossi.

Los inventarios públicos de maíz de la Conab están actualmente en 200.000 toneladas, mientras que el consumo promedio mensual de Brasil es de 3,6 millones de toneladas.

La cosecha 2007/2008 de maíz del país fue estimada por el Gobierno en un récord de 56,2 millones de toneladas.

Brasil es autosuficiente en alimentos, con excepción del trigo, pero el Gobierno vio recientemente surgir una luz amarilla con el alza de los precios internos del arroz, siguiendo una tendencia mundial, lo que hizo que el Ministerio de Agricultura cancelara las ventas externas de sus inventarios.

El Gobierno también pidió al sector privado que evite exportaciones para disminuir riesgos de desabastecimiento en el futuro.

La Conab tiene inventarios de 1,2 millones de toneladas de arroz, dijo Rossi.

“No estamos pensando en hacer grandes inventarios (...) Podrían ser hechos inventarios de productos básicos, como arroz, frijoles y maíz, que fuesen suficientes para atender el consumo de un mes,” agregó el funcionario.

Indicó además que otros países, con climas más severos, tienen de seis meses a un año de inventarios estratégicos, pero aseguró que Brasil no necesitaba eso.

Texto de Guido Nejamkis, Editado por Patricia Vélez

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