June 24, 2009 / 5:45 PM / 11 years ago

Agricultura cubana mantuvo bajo rendimiento en 2008

Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) - La crisis en la agricultura estatal de Cuba no presentó señales de mejora durante el 2008, lo que subraya la urgencia de los esfuerzos del presidente Raúl Castro por llevar adelante reformas en el sector, según datos oficiales publicados esta semana.

La producción y los rendimientos de los productos agrícolas para exportación y consumo local cayeron el año pasado con pocas excepciones respecto al 2007, y estuvieron muy por debajo de los niveles del 2003, cuando comenzó la crisis en el sector, mostraron datos publicados en el sitio web de la Oficina Nacional de Estadísticas (www.one.cu).

La producción de un alimento crucial como el arroz alcanzó las 436.000 toneladas de grano sin procesar en el 2008, contra las 439.600 toneladas del año anterior. La de frijoles se mantuvo en 97.200 toneladas, pero lejos de las 127.000 toneladas del 2003.

Cuba importó cerca del 70 por ciento de los alimentos que consumió en el 2008 a un costo de 2.500 millones de dólares, según el Gobierno.

La crisis financiera llevó este año al Gobierno a recortar importaciones de alimentos, según algunos proveedores, además de reducir las comidas gratuitas para los empleados estatales y las raciones de alimentos subsidiados para la población.

Los huracanes que azotaron Cuba en el 2008 afectaron la producción agrícola, así como una sequía en el 2005 y el 2006.

El presidente Raúl Castro llamó en el 2007 a una reforma del sector y habló de “cambios estructurales” en el campo.

La producción de tubérculos como la yuca, los boniatos o la malanga, también cruciales para la dieta de los cubanos, fue en el 2008 de 2,15 millones de toneladas, contra los 2,37 millones del año previo.

Cuba produjo el año pasado 2,4 millones de toneladas de vegetales de hoja verde, comparado con los 2,6 millones del 2007 y los 3,9 millones del 2003.

Las bananas producidas en el 2008 pesaron 758.200 toneladas, comparado con las 990.900 toneladas del 2007 y los 1,1 millones del 2003.

Las frutas no cítricas cosechadas el año pasado alcanzaron 738.500 toneladas, desde las 807.170 toneladas previas.

La cosecha de cítricos cayó a 391.800 toneladas, desde las 469.000 toneladas del 2007 y las 792.700 del 2003.

La producción de carne bovina y leche mejoró en el 2008 respecto al año anterior, aunque permaneció por debajo de los niveles del 2003.

Hubo sin embargo un aumento significativo en la deprimida producción de pollos, huevos y carne de cerdo, pero eso no se tradujo en menores precios en los mercados minoristas estatales.

Raúl Castro, quien reemplazó a su convaleciente hermano Fidel hace tres años, ha descentralizado la toma de decisiones en la agricultura y elevado los precios que el Estado paga a los agricultores. También comenzó a entregar tierras ociosas a los productores.

Expertos locales e internacionales dijeron que era demasiado pronto para evaluar el éxito de esas medidas, aunque cuestionaron la continuidad del monopolio estatal sobre el abastecimiento de insumos y la distribución de los productos agrícolas.

G.B. Hagelberg, un analista internacional de la industria agrícola y azucarera, dijo que el denominador común de casi dos décadas de iniciativas estatales era reanimar la producción sin ceder el control del Estado.

“De la forma en que estos objetivos han sido perseguidos demostraron ser ampliamente incompatibles”, dijo.

Escrita en español por Esteban Israel

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