October 5, 2009 / 10:23 PM / 9 years ago

Corte Suprema rechaza apelación regalías petróleo Gobierno EEUU

* Caso es por concesión Anadarko en Golfo de México

Por Jim Vicini y Ayesha Rascoe

WASHINGTON (Reuters) - La Suprema Corte rechazó el lunes una apelación del departamento del Interior de Estados Unidos a un fallo que según el Gobierno le hará perder aproximadamente 19.000 millones de dólares en regalías de petróleo.

La justicia declinó revisar un veredicto de la corte de apelaciones de Estados Unidos que afirmaba que Anadarko Petroleum Corp no debía pagar alrededor de 350 millones de dólares en regalías por la perforación de pozos en el Golfo de México entre 1996 y el 2000.

La decisión a favor de Anadarko podría llevar a otras compañías de energía a dejar de pagar regalías y costarle a Estados Unidos al menos 19.000 millones de dólares, dijo el departamento de Justicia en su apelación en nombre del departamento del Interior.

Los abogados del departamento de Justicia argumentaron que la corte de apelaciones interpretó incorrectamente la ley de exención de regalías y dijo que la cantidad de dinero en juego justificaba una revisión de la Corte Suprema.

“Sea cual sea que resulte ser el monto preciso de regalías futuras, el costo total será enorme y tendrá un efecto adverso directo en el Tesoro”, sostuvo la Abogada General, Elena Kagan, en la apelación.

Agregó que las compañías obtendrían “ganancias extraordinarias injustificadas”.

La Corte Suprema rechazó la apelación sin hacer comentarios.

La disputa se centró en los incentivos financieros que el Congreso otorgó a las compañías en la década de 1990, cuando los precios del petróleo cayeron a 10 dólares el barril.

Para hacer más económicamente viable la perforación en aguas profundas del Golfo de México, las regalías en la producción inicial de petróleo y gas natural fueron eliminadas.

El secretario del Interior, Ken Salazar, señaló que los gobiernos previos habían adoptado la posición de que si los precios del petróleo y el gas subían a ciertos niveles, la exención de regalías para estos arrendamientos debía finalizar.

“En mi opinión, tenían razón”, dijo en un comunicado.

Kerr-McGee Corp, que compró Anadarko en el 2006, demandó al departamento argumentando que no poseía autoridad para eliminar la exención de regalías otorgada por el Congreso.

La decisión de la Corte Suprema “preserva la (...) la ley y provee una resolución del problema”, afirmó John Christiansen, portavoz de Anadarko Petroleum.

“Ocho jueces federales distintos y cuatro cortes federales revisaron y interpretaron la Ley de Exención de Regalías de Aguas Profundas, y todos concluyeron que nosotros actuamos acorde a la ley”, agregó.

Reporte adicional de Tom Doggett; Editado en español por César Illiano

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