December 29, 2009 / 11:46 AM / 11 years ago

CRONOLOGIA-Mayores huelgas mineras en Chile desde 1991

(Reuters) - Los trabajadores del complejo minero chileno Chuquicamata del gigante estatal Codelco acordaron ir a la huelga, algo que no ocurre en más de una década, luego de que la noche del lunes rechazaron una oferta salarial de la empresa.

Vista general de la entrada al pueblo minero Chuquicamata, cerca de 1.650 km al norte de Santiago, 27 dic 2009. Los trabajadores del complejo minero chileno Chuquicamata del gigante estatal Codelco acordaron ir a la huelga, algo que no ocurre en más de una década, luego de que la noche del lunes rechazaron una oferta salarial de la empresa. Chuquicamata es la principal división minera de Codelco, el mayor productor mundial del cobre. El anuncio de la huelga hizo subir los precios del cobre a un máximo en más de 15 meses el martes. REUTERS/Alonso Soto

Chuquicamata es la principal división minera de Codelco, el mayor productor mundial del cobre. El anuncio de la huelga hizo subir los precios del cobre a un máximo en más de 15 meses el martes.

La recuperación de los precios del cobre durante el 2009 ha complicado a las compañías mineras en Chile, el mayor productor mundial, pues las firmas deben negociar contratos colectivos con sus trabajadores que quieren recibir los beneficios del alza en el valor del metal.

Los trabajadores chilenos son conocidos por sus huelgas prolongadas cuando fracasan las negociaciones salariales, afectando la producción minera y levantando las precauciones globales sobre la oferta del metal. Chile produce alrededor de un tercio del cobre mundial.

La negociación colectiva en Chuquicamata coincide además con la elección de un nuevo presidente en el país, que se realizará el 17 de enero.

A continuación una lista con las mayores huelgas mineras en Chile en las últimas dos décadas:

- Agosto 1991 - Más de 9.500 trabajadores de la división El Teniente de la minera estatal Codelco se mantienen en huelga por cerca de un mes, deteniendo la producción de la mayor mina subterránea de cobre en el mundo a un costo de 450.000 dólares por día. El mismo mes, los trabajadores de Chuquicamata, en ese entonces la mayor mina mundial de cobre a rajo abierto, paralizaron las faenas por dos semanas.

- Febrero 1995 - Unos 1.200 trabajadores de la refinería estatal de cobre Ventanas detienen sus labores por una disputa salarial que obligó al Gobierno a comprar cátodos de cobre en el mercado spot para asegurar sus entregas.

- Mayo 1996 - Los mineros de Chuquicamata realizan una huelga de ocho días que finalizó el 12 de mayo.

- Abril 2003 - Los trabajadores de la mina de cobre Candelaria acuerdan terminar una huelga que se extendió por 16 días luego de aceptar una oferta de la empresa sobre salarios y beneficios.

- Diciembre 2003 - Los precios del cobre suben debido a una huelga de 11 días de duración en la división Andina de Codelco por demandas salariales y el pago de bonos vinculados a producción.

- Agosto/Septiembre 2006 - Escondida, actualmente la mayor mina de cobre en el mundo, es afectada por una huelga de 25 días por parte de 2.052 trabajadores sindicalizados que la obligaron a declarar “fuerza mayor”. La paralización dañó la producción e hizo subir los precios del cobre en el mercado internacional.

- Junio/Julio 2007 - Codelco suscribe un acuerdo para entregar bonos y beneficios a unos 14.000 trabajadores de las firmas contratistas que prestan servicios a la minera estatal, luego de una huelga a veces violenta que afectó las producciones de las divisiones El Teniente, Salvador y Andina. Los trabajadores subcontratados amenazaron con extender sus protestas a la minería privada, pero el conflicto no se materializó.

- Mayo 2009 - Los trabajadores de la mina de cobre Lomas Bayas, de propiedad de la minera global Xstrata, alcanzan un acuerdo salarial con la compañía y ponen fin a una paralización de faenas que se extendió por nueve dias.

- Noviembre 2009 - Los trabajadores de la mina de cobre Spence, del grupo BHP Billiton, ponen fin a una huelga que se prolongó por 42 días y que dejó pérdidas totales por unas 20.500 toneladas.

Escrito por David Cutler, Alonso Soto y Antonio de la Jara

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