June 8, 2011 / 9:59 AM / 9 years ago

Impago de deuda de EEUU es inimaginable, dicen tenedores

Por Emily Kaiser

SINGAPUR (Reuters) - El permitir un breve impago de la deuda de Estados Unidos para obligar al Gobierno a recortar sus gastos es una “idea horrible” que podría desestabilizar a la economía mundial y arruinar las ya tensas relaciones con grandes tenedores como China, dijeron el miércoles funcionarios del Gobierno

Un creciente número de legisladores republicanos estadounidenses cree que un impago de deuda técnico podría ser un precio que valdría la pena pagar si con eso consiguen que la Casa Blanca acepte profundos recortes al gasto.

Esta idea, una vez reservada para grupos marginales del partido, está avanzando en la línea central del conglomerado, informó Reuters el martes.

“¿Cómo puede permitírsele un impago a Estados Unidos?”, dijo un funcionario del banco central de la India. “Nosotros no creemos que esto sea una posibilidad porque esto crearía un enorme pánico mundial”, agregó.

Funcionarios indios dijeron que tienen pocas opciones más que comprar deuda del Tesoro de Estados Unidos debido a que aún está entre las inversiones más seguras y líquidas del mundo. El país tenía 39.800 millones de dólares en bonos de Estados Unidos en marzo, según datos estadounidenses.

El Congreso de Estados Unidos ha evitado aumentar el límite de gasto del Gobierno, mientras los legisladores discuten cómo controlar el déficit que se proyecta que alcance los 1,4 billones de dólares este año fiscal. El Departamento del Tesoro de Estados Unidos ha dicho que se quedará sin espacio para pedir préstamos el 2 de agosto.

Si Washington no puede pagar los intereses de su deuda, el Gobierno de Obama ha advertido de consecuencias “catastróficas” que podrían llevar a la débil economía de regreso a la recesión.

“Esto tiene implicaciones nefastas para la economía en un momento en que los datos macro están debilitándose”, dijo Ben Westmore, un economista de materias primas en el National Australia Bank.

“Es simplemente una idea horrible”, declaró.

“NO OCURRIRIA”

La teoría de los republicanos es que los tenedores de deuda aceptarían una breve demora en el pago de los intereses -quizás de un par de días- si eso significa que Washington finalmente podrá abordar sus problemas fiscales de largo plazo, poniendo al país en una posición más firme para cumplir sus obligaciones de deuda en el futuro.

Pero entrevistas con funcionarios del Gobierno e inversores muestran que ellos consideran un impago como una posibilidad nefasta -y remota- que es casi imposible de imaginar.

“Simplemente no ocurriría”, dijo Barry Evans, quien supervisa 83.000 millones de activos de ingresos fijos en Manulife Asset Management. “Ellos pagarían sus cuentas del Tesoro primero, en lugar de otras cuentas, tan sencillo como eso”, agregó.

En cuanto a China, el mayor tenedor extranjero de deuda estadounidense con 1,14 billones de dólares en bonos del Tesoro en marzo, un impago podría crispar las ya tensas relaciones políticas y económicas.

Yuan Gangming, un investigador del grupo de expertos gubernamental Academia China de Ciencias Sociales, advierte algo de lucha política detrás del debate de deuda de Estados Unidos debido a que se acerca la elección presidencial del 2012 y dijo que los republicanos “quieren complicar las cosas a Obama”.

Pero a medida que se acaba el tiempo antes de que el Tesoro se quede sin fondos, Yuan dijo que el impago es un riesgo real.

“La posibilidad de ver un default de la deuda de Estados Unidos es bastante alta, lo que dañaría a muchos países en el mundo, y a China en particular”, declaró.

Reporte de Kevin Lim y Jong Woo Cheon en Singapur, Suvashree Dey Choudhury en Mumbai, Aileen Wang en Pekín, Abhijit Neogy en Delhi y Umesh Desai en Hong Kong; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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