September 20, 2019 / 2:15 AM / a month ago

Honduras pronostica caída de casi 5% en exportaciones café en cosecha 2019-2020 por baja de precios y mal clima

Un hombre se ajusta el sombrero y se refleja en una ventana durante una protesta de los caficultores contra el impuesto de retención del gobierno sobre las exportaciones de café, en el Instituto Hondureño del Café (IHCAFE) en Tegucigalpa, Honduras, 20 de febrero de 2018. REUTERS / Jorge Cabrera. Foto de archivo

TEGUCIGALPA, 19 sep (Reuters) - Las exportaciones de café de Honduras caerían un 4.6% en la cosecha 2019-2020 respecto al periodo precedente debido a la caída de los precios en el mercado mundial y a la sequía que golpea a las plantaciones, dijo el jueves un alto funcionario del sector.

Honduras, el mayor exportador del grano de América Central, prevé comercializar en la nueva cosecha 6,579,864 sacos de 60 kilogramos, frente a 6,900,000 sacos que prevé colocar internacionalmente en el período 2018-2019 que cierra el 30 de septiembre, según cifras del Instituto Hondureño del Café (IHCAFE).

    “Aprobamos un pronóstico de exportación de 8,528,431 quintales (6,579,864 sacos de 60 kilos), considerando el impacto que tienen los bajos precios del café en el mercado mundial sobre las fincas y la sequía que sufrimos en la región por el cambio climático”, dijo a Reuters el presidente de la junta directiva del IHCAFE, Francisco Ordóñez.

   “El problema de los precios no ha permitido a los productores nutrir las plantas con fertilizantes y practicar los cuidados culturales, y la sequía se ha sumado impactando las fincas”, agregó.

    El IHCAFE había proyectado al iniciar la cosecha 2018-2019 una exportación de 8.1 millones de sacos de 60 kilos, más de un millón de sacos de lo que se prevé colocar. La meta no se cumplió por el impacto de la caída global de los precios que llevó a caficultores a abandonar las fincas, e incluso a emigrar.

    El área de café en producción en Honduras cayó para la nueva cosecha a 337,953 hectáreas desde 356,696 en la cosecha 2018-2019, según Ordóñez y cifras estadísticas del IHCAFE.

    El desplome de los precios internacionales del café está empujando, cada vez con mayor frecuencia, a decenas de pequeños y medianos productores a abandonar sus fincas en Centroamérica para probar suerte en Estados Unidos, engrosando el flujo de migrantes que inquieta al presidente Donald Trump.

    El año cosecha en Honduras va de octubre a septiembre, al igual que sus vecinos centroamericanos y México, que aún se recuperan de un ataque en sus fincas de la enfermedad de la Roya que afectó a la región hace cuatro años.

Reporte de Gustavo Palencia, editado por Sharay Angulo

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