January 25, 2019 / 12:06 AM / 7 months ago

Colombia prorroga por 20 años contrato de explotación de carbón a Drummond

Foto de archivo: Una retroexcavadora descarga carbón en el puerto de la ciudad caribeña de Santa Marta, Colombia, 16 de agosto del 2013. REUTERS/Juliana Lopera

BOGOTÁ (Reuters) - Colombia prorrogó por 20 años la explotación de carbón en una mina del norte del país a Drummond, lo que le representará ingresos por al menos 586 millones de dólares en impuestos, regalías y recursos de inversión social, informó el jueves la estatal Agencia Nacional de Minería (ANM).

El carbón es el segundo generador de ingresos por exportaciones de la nación sudamericana, después del petróleo. La prórroga permitirá la explotación hasta mayo de 2039 de la mina La Loma, ubicada en el departamento del Cesar.

El proyecto tiene reservas probadas de más de 60 millones de toneladas de carbón y permite generar 4.000 empleos directos y 36.000 indirectos, además de inversión social por 14,6 millones de dólares, según la ANM.

“La prórroga obedece a una decisión consciente, informada y razonada del Gobierno. En cuanto a regalías, este contrato tiene un porcentaje del 15 por ciento el cual representa la tarifa más alta”, dijo en un comunicado la presidenta de la Agencia Nacional de Minería, Silvana Habib Daza.

La funcionaria aseguró que el contrato asegura una participación económica adicional al Estado en un escenario de precios altos e incluye un plan de cierre que garantiza la sostenibilidad de la región cuando el proyecto ya no esté en funcionamiento.

Drummond dijo que la extensión del contrato se logró después de tres años de negociación y que el proyecto de la Loma representa un 30 por ciento de su operación minera en Colombia.

“Celebramos la prórroga de este contrato que garantiza el desarrollo continuo de un proyecto minero integrado, mientras que contribuimos al desarrollo de una sociedad de la que hemos formado parte durante más de 30 años”, dijo en un comunicado el presidente de Drummond en Colombia, José Miguel Linares.

Drummond produce carbón en las minas a cielo abierto de La Loma y El Descanso, ubicadas en el departamento del Cesar, al norte de Colombia. El mineral es transportado por un ferrocarril y exportado desde un puerto del Mar Caribe.

La producción de la empresa alcanzó alrededor de 31 millones de toneladas en 2018. Además de Drummond, el sector carbonífero colombiano es dominado por Cerrejón -propiedad conjunta de BHP Billiton, Anglo American y Glencore- y el Grupo Prodeco.

Reporte de Luis Jaime Acosta

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