November 1, 2019 / 1:23 PM / 16 days ago

Una década de sequía en Chile deja sin flores a las abejas y reduce número de colmenas

CASABLANCA, Chile, 1 nov (Reuters) - El apicultor Pablo Álvarez se pone en cuclillas junto a las colmenas de su patio trasero y apunta hacia arriba, a un cielo chileno sin nubes. Las abejas van y vienen a lo largo de la línea que señala, volando al unísono como si circularan por una autopista invisible en el aire.

Abejas sobre un panal en un Apiario en Casablanca, Chile. 4 de octubre de 2019. REUTERS/Rodrigo Garrido.

    Esta temporada, el tráfico es muy bajo, afirma.

Un rápido vistazo al patio deja en evidencia lo que ocurre. Hubo una vez que las lluvias primaverales del Hemisferio Sur creaban prados de dientes de león en esta ciudad salpicada de viñedos y próxima a la costa del Pacífico. Ahora solo hay polvo y tierra endurecida.

Álvarez, secretario de la asociación de apicultores de Casablanca, dice que ya había perdido la mitad de sus colmenas a principios de la primavera austral.

“A la salida del invierno, la abeja necesita una buena diversidad y cantidad floral, para poder crecer y acumular miel”, dijo a Reuters mientras caminaba entre las tranquilas colmenas. Si no hay flores, no hay comida, señala.

Su historia es habitual entre los grandes y pequeños apicultores en gran parte del centro de Chile, donde una sequía que dura ya una década está dificultando la vida de las abejas melíferas, según funcionarios gubernamentales, apicultores y expertos de la industria entrevistados por Reuters.

    La preocupación por el impacto del clima cambiante en las abejas ha llegado a los niveles más altos del Gobierno en Chile. El país ya ha destinado millones en ayuda para los agricultores afectados por la sequía. En agosto anunció que incluiría una partida en los futuros presupuestos de las agencias para ocuparse de los “costos” del cambio climático. [nL2N25G0U8]

“Todos sabemos la importancia que tienen las abejas para la producción agrícola”, dijo el ministro de Agricultura, Antonio Walker, recientemente a la prensa. Según señaló, el impacto de la sequía en las 985.000 colmenas que se estima hay en el país es “muy serio”.

ACCIÓN DE EMERGENCIA

Las abejas melíferas polinizan muchos de los principales cultivos de exportación chilenos, como aguacates, arándanos, frambuesas, manzanas, cerezas y almendras. Con su labor, ayudan a sostener la industria alimentaria de Chile, una de las más grandes del Hemisferio Sur y con un valor aproximado de 34.000 millones en ventas anuales.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) halló el año pasado que Chile ya estaba muy por debajo de las colmenas necesarias para satisfacer las demandas de los agricultores. Mientras, las exportaciones de miel cayeron a la mitad la temporada pasada respecto al año anterior, según datos comerciales.

Daniel Barrera, un experto en la industria apícola del Ministerio de Agricultura, dijo que hasta 2020 no estará disponible un recuento preciso de las colmenas perdidas este año. Sin embargo, reconoció que los sombríos informes procedentes del campo son más que suficientes para justificar la ayuda del gobierno a los apicultores.

“No vamos a esperar a tener datos más duros para tomar acciones de emergencia”, dijo.

————————————————————————————————

Infografía sobre amenaza abejas Chile tmsnrt.rs/335Aoak

————————————————————————————————

Los funcionarios de agricultura ya han decretado un estado de emergencia en más de 100 comunidades agrícolas en todo el centro de Chile.

Aunque los períodos secos ocasionales son normales, las autoridades aseguran que el cambio climático ha hecho que el actual sea más largo y severo. Este año, la lluvia en septiembre en Santiago declinó casi un 80% en comparación con el promedio histórico. [nL2N25W1G5]

“ABEJAS SUFRIENDO”

Hernán Chávez ha criado desde hace tiempo abejas en las faldas de las montañas nevadas de la cordillera de los Andes, a las afueras de Santiago. Este año, las laderas áridas le obligaron a trasladar sus colmenas al centro de la capital, ahogada en smog, donde aún hay flores porque “siempre hay alguien que riega las plantas, que riega los árboles”.

Chávez, un “apiterapeuta” que usa productos de abejas melíferas para la medicina alternativa, suele alquilar sus 800 colmenas en primavera para polinizar cultivos de aguacate, aumentando sus ingresos. Pero el invierno pasado, tres cuartos de sus abejas murieron.

    “A nosotros la sequía nos ha afectado demasiado”, dijo.

Mayda Verde, una veterinaria cubana que trabaja con el laboratorio de investigación Fraunhofer Chile, ha asesorado a más de 100 apicultores en Chile sobre soluciones rápidas -como mantener agua limpia cerca- para ayudar a las abejas a enfrentar un clima cambiante.

“El tema de la sequía es de mucho impacto para Chile (...) pero nos dimos cuenta que se podía hacer un grupo de cosas que no se están haciendo para que ese impacto no fuera tan fuerte”, comentó.

Álvarez se muestra de acuerdo desde Casablanca. Ha empezado a cultivar un terreno orgánico con abejas lleno de plantas nativas resistentes a la sequía.

Sin embargo, mientras describe esos esfuerzos, suena la bocina de un camión cisterna. Su pozo se ha secado. Ahora también deberá pagar por el agua.

Incluso las otrora soluciones simples se están complicando, dijo Enrique Mejías, un bioquímico de la consultora Abeille con sede en Santiago.

“El problema no es que el agua esté acá o un poco más allá, no está en ninguna parte”, señaló. “Cuando ves que las abejas están sufriendo, también está sufriendo el ganado, los cultivos... están sufriendo todos”.

Editado en español por Carlos Serrano

Nuestros Estándares:Los principios Thomson Reuters
0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below