September 30, 2019 / 11:47 AM / 2 months ago

EXCLUSIVA-China envía más tropas a Hong Kong, diplomáticos dicen militares se han más que duplicado

HONG KONG, 30 sep (Reuters) - China ha hecho movimientos discretos para elevar a más del doble la cantidad de soldados desplegados en Hong Kong, de acuerdo a enviados extranjeros y analistas de seguridad, en la acción más dramática hasta el momento por parte de Pekín ante una posible agudización de las protestas en el centro financiero global.

Imagen de archivo de soldados del Ejército de Liberación Popular participando de una demostración durante la inauguración de una base naval en Isla Stonecutters, en Hong Kong, China. 30 de junio, 2019. REUTERS/Tyrone Siu/Archivo

El mes pasado, Pekín trasladó a miles de soldados hacia la frontera del territorio, en medio de las fuertes protestas que comenzaron en junio. La agencia de noticias Xinhua describió la operación como una “rotación” habitual de la unidad básica que el país ha mantenido en Hong Kong desde el traspaso de poder en 1997.

Un mes después, siete diplomáticos de Asia y Occidente afirmaron con certeza a Reuters que el despliegue de fines de agosto no fue una rotación, sino un reforzamiento de tropas.

Tres de los diplomáticos dijeron que el número de efectivos chinos en Hong Kong se había más que duplicado desde que estallaron las protestas contra el gobierno en junio. Indicaron que la cifra de militares chinos se situaba en entre 3.000 y 5.000 en los meses previos al despliegue, y ahora estiman que llegan a entre 10.000 y 12.000 efectivos.

Como resultado, los diplomáticos piensan que China ahora tiene la mayor fuerza militar activa del Ejército de Liberación Popular y equipamiento que haya desplegado en Hong Kong.

Asimismo, de acuerdo a cinco de los diplomáticos, el refuerzo de militares incluye miembros de la Policía Armada del Pueblo, una unidad paramilitar antidisturbios que trabaja como un comando separado del Ejército de Liberación Popular. Hasta ahora, la presencia de este comando en Hong Kong era desconocida públicamente.

El Ministerio de Defensa Nacional de China, la Oficina del Consejo Nacional de Estado y la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao no respondieron a las consultas de Reuters.

La oficina la líder de Hong Kong, Carrie Lam, y unidad del Ejército chino en Hong Kong tampoco respondieron a las preguntas. Un portavoz de la policía del territorio dijo a Reuters que la fuerza era “capaz de mantener la ley y el orden y está resuelta a restablecer la seguridad pública en Hong Kong”.

Las protestas en la ciudad estallaron en respuesta a los planes de Lam de impulsar una ley -ahora desechada- que habría permitido la extradición de personas desde Hong Kong a China. Las manifestaciones, a veces violentas, representan el mayor desafío popular para el presidente Xi Jinping desde que llegó al poder en 2012.

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Versión extendida del reporte (inglés): here

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Reportes de Greg Torode, James Pomfret y David Lague. Reporte adicional de Ben Blanchard en Pekín y Anne Marie Roantree en Hong Kong. Editado en español por Marion Giraldo

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