January 31, 2020 / 11:46 AM / a month ago

Pilotos y auxiliares exigen parar los vuelos a China por temor al coronavirus

CHICAGO/PARÍS, 31 ene (Reuters) - Pilotos y auxiliares de vuelo están exigiendo a las aerolíneas que paralicen los vuelos a China después de que autoridades de salud declararon una emergencia mundial por la rápida propagación del coronavirus, con una demanda para una detención inmediata interpuesta por los pilotos de American Airlines.

FILE PHOTO: An American Airlines Airbus A321 plane takes off from Los Angeles International airport (LAX) in Los Angeles, California, U.S. March 28, 2018. REUTERS/Mike Blake

China ha informado de casi 10.000 infectados y 213 muertes, pero el virus se ha propagado a 18 países, en su mayoría, al parecer, por medio de los pasajeros de las aerolíneas.

Estados Unidos ha aconsejado a sus ciudadanos que no viajen a China, elevando su advertencia al mismo nivel que las de Irak y Afganistán.

Las aerolíneas estadounidenses, que han estado reduciendo sus vuelos a China esta semana, estaban reevaluando sus planes de vuelo, según fuentes familiarizadas con el asunto.

Es posible que la Casa Blanca opte por tomar más medidas para prohibir los vuelos a China en los próximos días, pero los responsables de hacerlo subrayaron que todavía no se ha tomado ninguna decisión al respecto.

La Asociación de Pilotos Aliados (APA), que representa a los pilotos de American Airlines, citó “las amenazas graves, y en muchos aspectos aún desconocidas, que plantea el coronavirus para la salud” en una demanda presentada en Texas, donde tiene su sede la aerolínea.

La empresa dijo que estaba tomando precauciones contra el virus, pero que no haría ningún comentario inmediato sobre la demanda. El miércoles anunció la cancelación de los vuelos desde Los Ángeles a Pekín y Shanghái, pero continúan los vuelos desde Dallas.

El presidente de la APA, Eric Ferguson, instó a los pilotos asignados a vuelos entre EEUU y China a rechazar la solicitud.

En un comunicado, el sindicato de auxiliares de vuelo de American Airlines dijo que apoyaba la demanda de los pilotos y pidió a la compañía y a Washington “pecar de precavidos y detener todos los vuelos hacia y desde China”.

Los pilotos de United Airlines, la mayor aerolínea que vuela de Estados Unidos a China, ante la preocupación por su seguridad, podrán cancelar su viaje sin ningún coste, según un memorándum de su sindicato del miércoles.

United Airlines anunció el jueves otras 332 cancelaciones de vuelos entre Estados Unidos y China entre febrero y el 28 de marzo, aunque continuará operando vuelos de ida y vuelta desde San Francisco a Pekín, Shanghái y Hong Kong.

La demanda de los pilotos de American Airlines llegó cuando un número creciente de aerolíneas cancelaron sus vuelos a China continental, incluyendo Air France KLM SA, British Airways, la alemana Lufthansa y Virgin Atlantic.

Otros operadores han seguido volando a China, pero las mascarillas y las escalas más cortas, diseñadas para reducir la exposición, han hecho poco para tranquilizar a las tripulaciones.

Información de Tracy Rucinski, Laurence Frost y David Shepardson; información adicional de Allison Lampert en Montreal, Aradhana Aravindan, John Geddie y Anshuman Daga en Singapur, Chayut Setboonsarng y Panu Wongcha-um en Bangkok, Caroline Pailliez en París, Josephine Mason en Londres, Jamie Freed en Sidney y Joyce Lee en Seúl; escrito por Jamie Freed y Tracy Rucinski; traducido por Laura Hijón en la redacción de Gdansk

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