February 4, 2020 / 7:09 PM / 20 days ago

Colombia, primer país de América Latina con pruebas de diagnóstico para coronavirus: ministro

BOGOTÁ, 4 feb (Reuters) - Colombia se convirtió en el primer país de América Latina con capacidad de realizar sus propias pruebas de diagnóstico para el coronavirus que surgió en China en donde ha causado la muerte a más de 400 personas, anunció el martes el ministro de Salud.

Un pasajero cubre su rostro con una máscara en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú, Rusia, 4 de febrero, 2020. REUTERS/Maxim Shemetov

El país sudamericano no tiene casos confirmados de la enfermedad, pero ha examinado a 50 viajeros nacionales y extranjeros en los últimos cinco días. Las capacidades de prueba significan que las autoridades locales no necesitarán enviar muestras de personas potencialmente infectadas a Estados Unidos.

“Somos el primer país de América Latina en poder hacer pruebas de diagnóstico locales del nuevo coronavirus y, en caso de ser necesario, dar apoyo a otros países como nos ha instado la Organización Mundial de la Salud”, dijo a periodistas el ministro encargado de Salud, Iván Darío González.

El número de muertes por la rápida propagación del brote aumentó a 425 en China y el de infecciones subió a 20.438, mientras se reportaron casi 200 casos en otros 24 países y regiones como Hong Kong y Macao. Hong Kong reportó el martes la primera muerte por coronavirus, la segunda fuera de China continental.

La directora del Instituto Nacional de Salud, Martha Ospina, aseguró que con las pruebas se podrá detectar un caso positivo del brote en un tiempo máximo de 24 horas y de ocho horas si el paciente se encuentra en Bogotá.

“Hicimos el ejercicio de estandarización cumpliendo todos los requisitos que nos exige la Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud y nuestra calificación fue de 100 sobre 100. Esto significa que a partir de hoy Colombia tiene en operación las pruebas diagnósticas de coronavirus”, aseguró Ospina.

Colombia mantiene en todos sus aeropuertos y puertos marítimos un estricto control migratorio en coordinación con las autoridades de salud, para reducir el riesgo de ingreso del virus a su territorio, dijo por su parte el director de la autoridad migratoria, Juan Francisco Espinosa.

Entre julio de 2019 y enero de este año 11.584 ciudadanos chinos ingresaron a Colombia y de esa cifra salieron del país sudamericano 11.548, reveló Espinosa.

Los coronavirus son una familia de virus que se descubrió en la década de los 60 pero cuyo origen es todavía desconocido. Sus diferentes tipos provocan varias enfermedades, desde un resfriado hasta un síndrome respiratorio grave o neumonía.

Los síntomas del coronavirus, que se transmite entre humanos, son secreción y goteo nasal, tos, dolor de garganta y de cabeza, fiebre, escalofríos y malestar general, además de dificultad para respirar o disnea.

Reporte de Luis Jaime Acosta

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