July 4, 2019 / 3:18 PM / 16 days ago

Colombiano Bernal capta las miradas en la antesala del Tour de Francia

PARÍS (Reuters) - En ausencia del lesionado Chris Froome, todos los ojos en el Tour de Francia estarán puestos en Egan Bernal, un colombiano de 22 años que es compañero en el equipo Ineos del cuatro veces ganador de la ronda gala.

Entrenamiento del equipo INEOS. Egan Bernal de Colombia y Geraint Thomas de Reino Unido durante la práctica. REUTERS/Christian Hartmann Bruselas, Bélgica. 4 de julio de 2019

Bernal, que busca ser el primer colombiano en ganar la carrera más prestigiosa del ciclismo, fue ascendido a colíder del Ineos luego de que los preparativos del campeón defensor Geraint Thomas se vieron obstaculizados por un accidente sufrido en el Tour de Suiza, que precisamente ganó Bernal.

“No es un secreto que mi preparación se ha visto afectada por el accidente en el Tour de Suiza, pero desde entonces he tenido buenos entrenamientos y me siento preparado”, sostuvo Thomas.

“Discutiendo con el equipo, creemos que tiene sentido ir a la carrera con líderes conjuntos, ya que nos da más opciones. Egan y yo trabajaremos arduamente (...) durante las tres semanas de carrera”, añadió.

Froome -ganador del Tour en 2013, 2015, 2016 y 2017- quedó descartado de la competencia después de sufrir lesiones graves en un accidente en la Critérium du Dauphiné.

Bernal, un gran escalador que también ganó la París-Niza en marzo, es el favorito en las casas de apuestas, por delante de Thomas, para subirse a lo más alto del podio al término de la carrera.

Pero los rivales del equipo Ineos están afilando sus cuchillos y sienten que el equipo británico, privado del liderazgo que ejerce la figura de Froome, podría verse muy afectado durante la carrera que se inicia el sábado.

En Francia están creciendo las expectativas ante las ausencias del subcampeón del año pasado, Tom Dumoulin, y de Froome, las cuales aumentan las posibilidades de que los ciclistas locales ganan la prueba por primera vez desde que Bernard Hinault logró el último de sus cinco títulos en 1985.

“Este año o nunca”, escribió el diario deportivo L’Equipe en su portada el mes pasado.

Romain Bardet, que ha terminado en el “top 10” en las últimas cinco ediciones y se ha subido al podio en 2016 y 2017, y Thibaut Pinot, tercero en 2014, son las máximas cartas francesas en la competencia.

Reporte de Julien Pretot. Editado en español por Rodrigo Charme

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