February 4, 2019 / 2:43 PM / 6 months ago

Derretimiento de Himalaya afectará ríos y cultivos en Asia: estudio

Foro de archivo. Excursionistas recorren el glaciar Baltoro en la Cordillera del Karakórum en Pakistán. 7 de septiembre de 2014. REUTERS/Wolfgang Rattay

KATMANDÚ (Reuters) - Al menos un tercio del hielo en el Himalaya y el Hindú Kush se derretirán este siglo ante el aumento de las temperaturas, lo que interrumpirá los flujos de ríos vitales para cultivos desde China a India, advirtieron científicos el lunes.

Los vastos glaciares de la región del Hindú Kush Himalaya (HKH), que alberga al monte Everest y al K2, los picos más altos del mundo coronados, constituyen un “tercer polo” detrás de la Antártida y la región del Ártico, dijeron.

“Es la crisis climática de la que no se ha oído hablar”, afirmó Philippus Wester, científico del Centro Internacional de Desarrollo Integrado de las Montañas (ICIMOD), quien dirigió el informe.

“El calentamiento global transformaría en rocas desnudas las frías cumbres montañosas cubiertas por glaciares de HKH que recorren ocho países en poco menos de un siglo”, agregó Wester.

El informe, en el que colaboraron 210 autores, indica que más de un tercio del hielo de la región se derretirá para el 2100, aun si se aplican medidas enérgicas para limitar el calentamiento global, en el marco del acuerdo climático de París 2015.

Dos tercios del hielo podrían desaparecer si los gobiernos no logran controlar las emisiones de gas invernadero en este siglo. “Para mí, eso es lo más preocupante”, dijo Wester a Reuters en el marco de un evento en Katmandú para lanzar el informe.

Los glaciares han adelgazado y se han retirado en la mayor parte de la región desde la década de 1970. El hielo en la región del Himalaya de Hindú Kush elevaría el nivel del mar en 1,5 metros si todo se derritiera, dijo a Reuters Eklabya Sharma, subdirectora general de ICIMOD.

La región se extiende a lo largo de 3.500 kilómetros por Afganistán, Bangladés, Bután, China, India, Myanmar, Nepal y Pakistán.

El estudio indicó que el deshielo alterará ríos como el Yangtsé, el Mekong, el Indo y el Ganges, donde los agricultores dependen del agua de deshielo del glaciar en la estación seca. Cerca de 250 millones de personas viven en las montañas y 1.650 millones de personas en los valles de los ríos.

Escrito por Alister Doyle. Editado en español por Janisse Huambachano

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