February 13, 2019 / 5:26 PM / 10 days ago

Producción colombiana de carbón probablemente se mantendrá estable en 2019, dicen compañías

BOGOTÁ (Reuters) - La producción y las exportaciones de carbón de Colombia probablemente se mantendrán estables este año, pronosticaron el miércoles las compañías, en medio de predicciones de que los precios internacionales del combustible caerán en 2019.

Un tractor moviendo carbón en el puerto colombiano de Santa Marta, ago 16, 2013. REUTERS/Juliana Lopera

El país sudamericano es el quinto exportador mundial de carbón.

Se espera que las cifras de producción de Colombia de 2018 se publiquen en algún momento después del viernes. La producción anual en 2017 disminuyó un ligero 1,2 por ciento respecto al año anterior, a 89,4 millones de toneladas.

La producción del tercer trimestre en 2018 fue de 20,3 millones de toneladas, un 5,6 por ciento menos que en el mismo período del año previo.

El analista Fitch Solutions redujo su pronóstico de crecimiento en la producción colombiana de carbón de 4,5 por ciento a cero por ciento en enero, por un posible estancamiento de la extracción en las minas ante la caída de las cotizaciones.

Los precios del carbón térmico bajarán a un promedio de 85 dólares por tonelada en 2019, desde 101,4 dólares por tonelada el año pasado, dijo Fitch Solutions en una nota.

Drummond, el mayor exportador de carbón del país, espera mantener los niveles de producción y exportación en 2019, dijo a Reuters una fuente de la compañía.

La producción del año pasado rondó los 31 millones de toneladas, mientras que las exportaciones fueron de 31,6 millones de toneladas, precisó la fuente. La compañía espera producir entre 31 millones y 32 millones de toneladas este año.

La previsión de Drummond, con sede en Alabama, no está necesariamente relacionada con las predicciones de precios, dijo la fuente.

Mientras tanto, Cerrejón, que opera una mina a cielo abierto en el departamento de La Guajira, en el norte de Colombia, trabajará para evitar una repetición de los dolores de cabeza de la producción del año pasado.

La compañía que produjo 30,7 millones de toneladas en 2018 y exportó 30,5 millones de toneladas, espera volúmenes similares este año.

La producción se vio afectada por fallos judiciales que impidieron a Cerrejón acceder a parte de su concesión y por fuertes lluvias en mayo, septiembre y octubre.

“Esos factores, así como otros que están fuera de nuestro control, influirán en los resultados en 2019, cuando buscaremos contrarrestar la tendencia a la contracción de nuestras operaciones”, dijo la compañía, que también es propiedad de BHP, Anglo American y Glencore.

Los otros dos principales productores de carbón de Colombia, Murray Energy Corp., que controla la minera Colombia Natural Resources, y Prodeco, una subsidiaria de Glencore, se negaron a hacer comentarios.

Reporte de Julia Symmes Cobb. Editado por Luis Jaime Acosta.

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