December 4, 2018 / 6:06 PM / 15 days ago

Fenómeno de El Niño comienza a afectar a Colombia, podría generar sequía e incendios

Imagen de archivo del río Magdalena en Honda, Colombia, afectado por sequía, ene 14, 2016. REUTERS/John Vizcaino

BOGOTÁ (Reuters) - El Fenómeno de El Niño comenzó a sentirse en Colombia y amenaza con reducir las lluvias en un 80 por ciento en el primer trimestre de 2019 lo que podría ocasionar incendios forestales y escasez de agua, dijo el martes el ministro de Ambiente, Ricardo Lozano.

El país sudamericano sufrió desde el segundo semestre de 2015 y hasta abril de 2016 las consecuencias de ese fenómeno climático que se evidenció con altas temperaturas, sequías, incendios forestales, un descenso de los caudales de los ríos y embalses.

Colombia quedó al borde de un racionamiento de energía eléctrica y hubo cortes en el suministro en algunos acueductos.

“El Niño ya está madurando y está impactando con una madurez del 90 por ciento al país”, aseguró Lozano a periodistas. “Lanzamos el pacto por los bosques, con el objetivo de evitar los incendios forestales y evitar el aumento de la deforestación por el acaparamiento de tierras en la región Amazónica”.

El Niño es un fenómeno climático relacionado con el calentamiento del Océano Pacífico. Mientras en Colombia provoca sequías y altas temperaturas, en otros países puede desencadenar intensas lluvias.

Esa condición climática también podría afectar sectores claves de la cuarta economía de América Latina como la producción de café y de banano, además de provocar alzas en los precios de los alimentos y desabastecimiento de algunos productos.

Lozano admitió la posibilidad de que El Niño se extienda más allá del primer trimestre, con lluvias por debajo del promedio, por lo que hizo un llamado a ahorrar agua para evitar racionamientos.

Reporte de Luis Jaime Acosta, editado por Gabriela Donoso

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