September 18, 2019 / 12:01 AM / a month ago

Tribunal de Colombia no impide realizar proyectos pilotos de fracking

BOGOTÁ, 17 sep (Reuters) - El máximo tribunal administrativo de Colombia que mantuvo una medida cautelar sobre el uso del fracking para exploración en yacimientos no convencionales, aclaró el martes que la decisión no impide realizar proyectos pilotos de investigación, sorprendiendo las compañías petroleras y activistas ambientales.

Foto de archivo. Manifestantes participan en una protesta contra el uso del fracking en Bogotá, Colombia, 7 de junio, 2019. REUTERS/Luisa González

El Consejo de Estado, que tiene la tarea de pronunciarse sobre asuntos administrativos, mantuvo la semana pasada la suspensión, dentro de un caso más amplio sobre el uso de la técnica de fracturación hidráulica, que rompe las formaciones rocosas con líquido a presión.

Una comisión de expertos recomendó al gobierno a comienzos del año implementar proyectos pilotos en yacimientos no convencionales con fracking bajo estrictos monitoreos ambientales, antes de decidir si la controvertida técnica se puede usar ampliamente.

“El alcance de esta decisión no impide la realización de proyectos piloto integrales de investigación (PPII) (...) elaborado por el comité de expertos convocado por el Gobierno Nacional”, precisó Lucy Bermúdez, presidenta del Consejo de Estado, al leer un comunicado.

Las regulaciones para el desarrollo de depósitos de petróleo no convencionales se suspendieron temporalmente en Colombia a fines del año pasado, en medio de una demanda en curso presentada contra el Ministerio Minas y Energía por un abogado ambiental.

Aunque en el país no se realizan actividades de exploración ni explotación de crudo con fracking, el gobierno del presidente Iván Duque es partidario de promover una amplia discusión técnica.

La petrolera estatal Ecopetrol está actuando como coacusada en la demanda más grande y había pedido al tribunal levantar la medida de suspensión para poder iniciar el montaje de un proyecto piloto.

La compañía anunció que tiene 500 millones de dólares para invertir en la exploración de depósitos no convencionales en los próximos tres años, pero la evaluación de su solicitud para iniciar un proyecto piloto fue suspendida por la autoridad de licencias ambientales en julio, en espera de la decisión del tribunal sobre la reinstauración de las regulaciones.

En marzo Colombia archivó los trámites de licencias ambientales que solicitaron la estadounidense ConocoPhillips y la canadiense Canacol Energy para dos proyectos de exploración de petróleo con fracking en una zona con alto potencial en yacimientos no convencionales.

Colombia, que alcanzó en 2018 una producción de 865.127 barriles diarios de petróleo, tiene un potencial de entre 3.000 millones y 9.000 millones de barriles de petróleo equivalentes en yacimientos no convencionales, es decir entre 2 y 6 veces las reservas actuales, según el gobierno.

Reporte de Nelson Bocanegra y Julia Symmes Cobb, reporte adicional de Carlos Vargas

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