December 20, 2018 / 3:41 PM / a month ago

Sector petrolero de Colombia planea invertir 4.950 millones de dólares en 2019

BOGOTÁ (Reuters) - Las empresas petroleras que operan en Colombia planean invertir unos 4.950 millones de dólares en 2019, una cifra superior en un 14 por ciento a la de este año pero que aún está lejos de lo que necesita el país para aumentar su producción y las reservas, dijo el jueves un dirigente del sector.

Trabajadores en la plataforma petrolera Castilla de Ecopetrol en Castilla La Nueva, Colombia, jun 26, 2018. REUTERS/Luisa Gonzalez

De acuerdo con la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), en el 2018 las inversiones ascendieron a 4.350 millones de dólares, de los cuales 3.550 millones se destinaron a proyectos de producción y 800 millones a exploración.

El presidente de la ACP, Francisco José Lloreda, alertó sobre la necesidad de que se incremente la exploración y dijo que las inversiones en esa área permanecen en niveles mínimos históricos por lo que en el último año solo se hicieron 1.100 kilómetros cuadrados de sísmica.

“Tenemos que encender las alarmas. La exploración de hoy es la producción de mañana”, dijo el dirigente en una conferencia de prensa al explicar que las empresas no están invirtiendo en sísmica por la oposición de la comunidades a la actividad exploratoria y porque el gobierno no ha adjudicado nuevas áreas en los últimos cuatro años.

Las reservas probadas de petróleo de Colombia se ubicaron al cierre del 2017 en 1.782 millones de barriles, que equivalen a 5,7 años de consumo.

Las actividades de exploración se concentran en la mitad de las 14 cuencas sedimentarias que tiene Colombia con potencial petrolero.

Lloreda proyectó una producción de 890.000 barriles diarios de petróleo equivalentes para 2019, por encima de los 865.000 barriles de petróleo diarios equivalentes con los que cerrará este año.

Las proyecciones de inversión del próximo año, que contemplan la perforación de entre 65 y 70 pozos, además de 3.200 kilómetros de sísmica, se realizaron con una expectativa de que el precio de crudo de referencia Brent se mantenga en alrededor de 60 dólares por barril, de acuerdo a Lloreda.

“Hay una volatilidad mayor a la que se esperaba y eso lleva a las empresas a ser más cautelosas en inversión porque no es claro el panorama de los precios”, afirmó el presidente de la ACP.

Pese a mejores condiciones de seguridad por el acuerdo de paz con la desmovilizada guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el sector petrolero sigue preocupado por las protestas sociales, las consultas populares para evitar actividades de exploración, la inestabilidad jurídica y los ataques de los rebeldes del ELN, aseguró Lloreda.

Reporte de Luis Jaime Acosta, editado por Gabriela Donoso

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