November 16, 2018 / 12:42 AM / a month ago

Estudiantes de universidades públicas de Colombia protestan para exigir más recursos

BOGOTÁ (Reuters) - Miles de estudiantes de las universidades públicas de Colombia marcharon el jueves por las calles de las principales ciudades del país, incluida Bogotá, en la sexta jornada de protestas para exigir al Gobierno del presidente Iván Duque más recursos para la educación superior.

Manifestantes lanzan piedras en una marcha de estudiantes de universidades públicas, en Bogotá, Colombia, 15 de noviembre del 2018. REUTERS/Luisa Gonzalez

Las marchas provocaron caos en el servicio público de transporte y en el tráfico vehícular en la capital colombiana, donde se produjeron choques entre manifestantes que arrojaron piedras contra la policía que respondió con gases lacrimógenos para dispersarlos.

Más de 623.000 estudiantes de 32 universidades públicas iniciaron hace seis semanas un cese de actividades para exigir al Gobierno 156 millones de dólares destinados a cubrir gastos de funcionamiento en lo que resta de este año.

La protesta estudiantil, apoyada por los profesores, se ha convertido en uno de los principales desafíos para Duque, que asumió la presidencia en agosto.

“Fue una marcha exitosa y pacífica a pesar de la intervención de la policía en algunos puntos. Insistimos en que el Gobierno Nacional sea más abierto a la discusión con nosotros y a que deje su intransigencia”, dijo a Reuters la dirigente estudiantil Jennifer Pedraza.

La Secretaría de Seguridad de Bogotá reportó la detención de 35 personas durante la jornada de protesta y denunció el ataque de encapuchados a autobuses públicos y a estaciones de pasajeros.

Los estudiantes insisten en continuar la protesta, pese al riesgo de perder el semestre académico. Según el Sistema Universitario Estatal, las universidades públicas tienen un déficit acumulado de 5.697 millones de dólares entre gastos de funcionamiento e inversión.

Duque, quien ha sido enfático al decir que no hay más recursos y admite que enfrenta un déficit presupuestal para su plan de gobierno, se ha negado a reunirse con los líderes estudiantiles, por lo que delegó la negociación a la ministra de Educación, María Victoria Angulo.

El mandatario subió la partida presupuestal para la educación de 11.738 millones de dólares este año a 12.959 millones de dólares para el 2019, lo que equivale a un 16 por ciento del presupuesto total aprobado para el próximo año.

La protesta de los estudiantes se registra en momentos en que el Congreso discute una controvertida ley de financiamiento que presentó el Gobierno para conseguir 4.382 millones de dólares destinados a financiar programas sociales en 2019.

La iniciativa, criticada por diferentes partidos políticos en el Congreso, incluido el derechista Centro Democrático al que pertenece Duque, propone subir los impuestos sobre las ventas a los productos básicos alimentarios, incrementar los tributos por renta a la clase media y alta, además de recortar los de las empresas.

Reporte de Luis Jaime Acosta. Editado por Carlos Aliaga

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