May 29, 2019 / 9:51 PM / in 3 months

Pentágono informa a Congreso EEUU por tierras raras, pensando en China

Por Phil Stewart y Andrea Shalal

Foto de archivo de bastnasita que contiene tierras raras en un laboratorio en la Universidad de Tokio. Jul 5, 2011. REUTERS/Yuriko Nakao

WASHINGTON, 29 mayo (Reuters) - El Departamento de Defensa de Estados Unidos informó al Congreso sobre tierras raras, en momentos en que se busca reducir la dependencia estadounidense de China, dijo el miércoles a Reuters un portavoz del Pentágono, mientras crece la preocupación en Washington sobre el papel de Pekín como proveedor.

“El Departamento continúa trabajando estrechamente con el presidente, el Congreso y el complejo industrial para mitigar la dependencia de Estados Unidos en China para obtener minerales de tierras raras”, dijo a Reuters el teniente coronel de la Fuerza Aérea Mike Andrews, portavoz del Pentágono.

Las tierras raras son un grupo de 17 elementos químicos que se usan en una amplia gama de productos de consumo, desde iPhone hasta motores de automóviles eléctricos, así como motores de reacción de uso militar, satélites y láseres.

La creciente tensión entre Estados Unidos y China ha generado preocupación de que Pekín pueda usar su posición dominante como proveedor de tierras raras en la guerra comercial entre las dos potencias económicas.

Entre 2004 y 2017, las tierras raras de China fueron el 80% de las importaciones de Estados Unidos.

“El departamento presentó recientemente un informe sobre minerales de tierras raras para la Ley de Producción de Defensa III al Congreso, lo que demuestra el enfoque continuo del departamento en reducir la dependencia de China”, dijo Andrews.

Si bien China hasta ahora no ha dicho explícitamente que limitará las ventas de tierras raras a Estados Unidos, los medios chinos han sugerido que sucederá.

En un comentario titulado “Estados Unidos, no subestimes la capacidad de China para contraatacar”, el oficial Diario del Pueblo señaló la “incómoda” dependencia de Estados Unidos de las tierras raras de China.

“¿Se convertirán las tierras raras en un arma de contraataque para que China responda a la presión que Estados Unidos ha ejercido sin ninguna razón? La respuesta no es un misterio”, apuntó.

Reporte de Phil Stewart y Andrea Shalal; Reporte adicional de David Brunnstrom; Editado en español por Javier López de Lérida

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